Roma hoy no es lo que era

Gov. Gavin Newsom, D-CA, greets the pope during “From Climate Crisis to Climate Resilience.” Cardinal Turkson is to the right. (Photo: California Governor’s website)
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Por el P. Raymond J. de Souza

Hace treinta años, San Juan Pablo el Grande lanzó dos nuevas academias pontificias: la Pontificia Academia de Ciencias Sociales (PASS) y la Pontificia Academia para la Vida (PAV). Eran los días emocionantes de la década de 1990, cuando el magisterio papal ofrecía una audaz defensa de la vida y la libertad según los principios del Evangelio.

La Guerra Fría había sido ganada, en gran parte por una revolución de la conciencia en Polonia. ¿Cómo entonces imaginar la sociedad libre? ¿Cómo construir una civilización del amor ante la cultura de la muerte que se expandía en Occidente?

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La amplitud y profundidad de las encíclicas de la década de 1990 – Redemptoris missio (1990), Centesimus annus (1991), Veritatis splendor (1993), Evangelium vitae (1995), Ut unum sint (1995), Fides et ratio (1998) – eran simplemente asombrosas. La colaboración Juan Pablo-Ratzinger también produjo, para mayor satisfacción, el Catecismo de la Iglesia Católica (1992). Fue la década más impresionante para el magisterio papal en la historia de la Iglesia.

En medio de ese fervor intelectual, Juan Pablo quiso insertar las dos nuevas academias, para mejor informar la enseñanza social de la Iglesia. Las academias reunieron a destacados académicos – incluidos premios Nobel – de diversas disciplinas para que la Iglesia tuviera acceso a la mejor erudición al leer los signos de los tiempos en el orden social. El Papa erudito, asistido por su Prefecto erudito, vio el valor de reunir a los principales académicos, no todos ellos católicos o incluso cristianos.

Roma hoy no es lo que era en 1994. Dos recientes conferencias romanas destacaron precisamente eso.

El Dr. Jérôme Lejeune, el padre de la genética moderna que descubrió los cromosomas que causan el síndrome de Down, era un amigo cercano de Juan Pablo. Era apasionadamente pro-vida, desconsolado porque los eugenistas usaban su investigación para abortar a los bebés diagnosticados en el útero. Lejeune y Juan Pablo almorzaron juntos solo unas horas antes de que el Santo Padre fuera tiroteado en la Plaza de San Pedro. Juan Pablo pidió a Lejeune que redactara los estatutos fundacionales de la PAV y lo nombró su primer presidente en febrero de 1994. Lejeune moriría el Domingo de Pascua de ese mismo año.

Bajo su actual presidente, el arzobispo Vincenzo Paglia, la PAV ya no es el corazón intelectual del movimiento pro-vida en Roma. A menudo confunde lo que debería aclarar. En consecuencia, aquellos comprometidos con la visión original de Lejeune ahora celebran sus propias conferencias. La reciente conferencia romana del 17 al 18 de mayo incluyó un discurso del biógrafo papal George Weigel, quien acusó a la PAV de Paglia de «traicionar a su presidente fundador.» Weigel dijo que un reciente libro de la PAV ofrecía «una antropología anti-bíblica y anti-metafísica que hubiera sido completamente extraña, de hecho, aborrecible, tanto para Jérôme Lejeune como para Juan Pablo II.»

La Pontificia Academia de Ciencias Sociales tampoco es lo que se pretendía que fuera. Su presidente durante una década muy feliz, de 2004 a 2014, fue la profesora de Harvard Mary Ann Glendon. Su menos feliz canciller fue el obispo Marcelo Sánchez Sorondo, un filósofo argentino de ninguna distinción particular. Pero bajo Juan Pablo y Benedicto XVI, con la profesora Glendon a cargo, la PASS hizo un trabajo admirable y Sánchez fue mantenido en gran parte bajo control.

Sin embargo, bajo el Papa Francisco, el obispo Sánchez se dedicó a convertir la PASS en algo parecido a una ONG, agitando sobre varias causas, siendo el cambio climático la principal entre ellas, con académicos emitiendo declaraciones de política en lugar de análisis académicos. Sánchez claramente deseaba ser un jugador político, invitando al presidente marxista de Bolivia Evo Morales a dirigirse a la plenaria de la PASS en 2016, junto con el senador Bernie Sanders. Tan emocionado estaba Sanders con la oportunidad de una foto en el Vaticano, que interrumpió su campaña contra Hillary Clinton para el viaje.

En 2018, sabiendo que el Papa Francisco estaba ansioso por concluir un acuerdo con el partido comunista chino, Sánchez hizo un recorrido por China y dio su evaluación al regresar.

«En este momento, quienes están implementando mejor la doctrina social de la Iglesia son los chinos,» dijo Sánchez, colmando de elogios al régimen chino, y comparándolo favorablemente con los Estados Unidos. Sánchez utilizó su posición como canciller de la PASS para realizar una diplomacia amateur, y una diplomacia bastante mediocre en eso.

Así, cuando Sánchez se retiró a los 80 años de la cancillería en 2022, muchos que valoraban la visión original de la PASS se complacieron con el nombramiento del cardenal Peter Turkson como el nuevo canciller. La Hna. Helen Alford, OP, profesora del Angelicum en Roma, se convirtió en la nueva presidenta.

Lamentablemente, parece que la PASS no se ha recuperado de su conversión en ONG bajo Sánchez. En la misma semana de la conferencia de Lejeune, la PASS celebró una conferencia sobre el tema «De la Crisis Climática a la Resiliencia Climática.» Contó con una colección de alcaldes de grandes ciudades – París y Londres incluidas – y gobernadores, todos dando discursos en gran parte políticos en un foro supuestamente académico. Las ONG suelen organizar tales conferencias en la ONU, pero sin el prestigio del Vaticano para atraer a oradores de alto nivel.

La PASS invitó a tres gobernadores católicos a dirigirse a la reunión: Gavin Newsom de California, Kathy Hochul de Nueva York, y Maura Healy de Massachusetts. Aunque el tema era el cambio climático, era más que extraño que una academia pontificia invitara a tres gobernadores ansiosos por hacer de sus estados destinos preferidos para la licencia extrema del aborto. Fue un escándalo.

La gobernadora Hochul habló de que sus padres le enseñaron a ser una católica de «justicia social,» y enmarcó sus comentarios en el contexto de su fe católica e inspiración de «nuestro Santo Padre el Papa Francisco.» No debería ser necesario que una academia pontificia señale que hay poca justicia para los no nacidos a quienes no se les permite unirse a la sociedad en primer lugar.

Más flagrante fue el gobernador Newsom, quien pronunció un discurso abiertamente partidista, atacando a Donald Trump por desear «retroceder el progreso ambiental de la Administración Biden.»

Pero Newsom fue más allá, aludiendo claramente a su impulso para expandir los abortos en su estado:

Este es el momento en que vivimos, y llama a la claridad. Y llama a entender a qué nos enfrentamos. Y así, estoy muy orgulloso de vivir en un estado que está rechazando esa agenda para revertir el progreso – francamente, para revertir gran parte del progreso del último siglo en una gama de temas, no solo la administración ambiental, y para afirmarnos y mantenernos firmes.

Para aquellos con oídos para oír, el orgullo de lugar en esa «gama de temas» pertenece al aborto.

Una academia genuina no insiste en un solo enfoque académico, mucho menos en un consenso sobre una posición de política pública particular. Pero la PASS ya no actúa como una academia cuando se invita a hablar a Newsom y sus semejantes. Está actuando como una ONG que hace alianzas con líderes que promueven agresivamente lo que Juan Pablo, Benedicto y Francisco han denunciado como ataques a los derechos humanos y la dignidad fundamentales. Hace solo unas semanas que el Papa Francisco aprobó la publicación de Dignitas Infinita, enumerando una serie de ataques a la dignidad humana. La misma lista es la plataforma política de Newsom, Hochul y Healy.

Juan Pablo habló en Centesimus annus de una «ecología humana,» que Benedicto desarrolló aún más, argumentando que proteger el mundo natural debe incluir también la protección de la naturaleza humana. Francisco creó un dicasterio para la promoción del «desarrollo humano integral.» El cardenal Turkson fue el primer jefe de este.

Las academias de 1994 fueron ocasiones para que los católicos se sintieran orgullosos del compromiso intelectual genuino al servicio de la fe. Treinta años después, es hora de volver a esa promesa original.

Acerca del autor:

El P. Raymond J. de Souza es un sacerdote canadiense, comentarista católico y Senior Fellow en Cardus.

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