Amor más fuerte que la muerte

John Senior y la restauración del realismo John Senior y la restauración del realismo
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Hoy les ofrecemos este extracto del libro John Senior y la restauración del realismo, de Dom Francis Bethel, OSB. John Senior es el maestro que la modernidad necesita. Profesor de clásicos, fue poeta, pensador, estudioso de la cultura y autor de las polémicas La muerte de la cultura cristiana y La restauración de la cultura cristiana. Pero, ante todo, Senior fue un realista, consciente de que el ser humano ha de mirar las estrellas, pero con los pies en la tierra.

El realismo de John Senior consiste en reunir al hombre en su totalidad: sentidos, imaginación, emoción, voluntad, intelecto y cuerpo; en aceptar que no podemos cambiar la realidad, pero sí a nosotros mismos, defendiendo la verdad en una época de relativismo, materialismo y destrucción de la filosofía.

Amor más fuerte que la muerte

La última aparición pública de Senior fue en 1995, en una reunión organizada por antiguos alumnos con motivo del vigésimo quinto aniversario del Programa Integrado de Humanidades de Pearson. El acto, de dos días de duración, al que asistieron uno 150 antiguos alumnos, incluyó recitaciones de poesía, canto, un vals y una charla de los tres antiguos profesores. El público estaba expectante ante la charla. Entonces Senior comenzó, como tantas veces, «Como decíamos la última vez…», lo que provocó un estallido de carcajadas. Entonces presentó el tema de la charla: «Amaos los unos a los otros». No sólo pesaba en la frase de Nuestro Señor en su discurso de despedida a sus apóstoles, sino también en su propio patrón, el evangelista san Juan, quien, según san Jerónimo, en su vejez rara vez decía otra cosa a sus discípulos. Nelick estaba en lo que resultó ser el último año de su vida, y Senior ayudó al anciano enfermo a entrar en la conversación contando una historia sobre Nelick y su padre. Así, los alumnos volvieron a ver en Senior, este hombre que ahora llevaba 12 años jubilado y tenía 72 años de edad, al mismo profesor maravilloso e ingenioso que habían conocido y admirado en clase, con la delicada caridad que siempre había mostrado.

[…]

Después de este reencuentro, Senior no volvió a hablar públicamente. A un antiguo alumno que le imploró que continuara con las grabaciones de las conversaciones con Quinn, respondió con una divertida carta en la que contaba cómo el mundo moderno le resultaba cada día más extraño. […]

No sólo se sentía superado por un mundo que avanzaba, sino que su debilidad física era cada vez más acusada. En 1995 tuvieron que colocarle un marcapasos. Por aquel entonces, su hermano empezó a notar que en sus conversaciones telefónicas mensuales John tenía menos que decir. De forma parecida a la frase de san Pablo: «cuando nuestro hombre exterior se vaya desmoronando, nuestro hombre interior se va renovando día a día».

No solo aprendía sobre la vejez y la debilidad. A sus 70 años, Senior asistía a la «escuela de la muerte». Al igual que había sufrido antes de entrar formalmente en la escuela del sufrimiento, había estado reflexionando sobre la muerte y el más allá mucho antes de 1993, cuando cumplió los 70. A veces había recordado en sus charlas que «toda la filosofía, enseña Sócrates, es “una meditación sobre la muerte”. […] La Revelación repite la verdad filosófica: “Hombre recuerda que polvo eres y al polvo volverás”». No había nada de morboso en ello, sino simplemente un enfrentamiento con un hecho grave y esencial de la existencia humana. Hay que prepararse para dejar el mundo de lo relativo por el de lo absoluto.

La reflexión de Senior se hizo sin duda más intensa cuando tuvo su roce con la muerte en 1983 a causa de sus complicaciones cardíacas, y luego le dijeron que los vasos trasplantados podrían ser rechazados en cinco años. Pasó una década más allá de esos cinco años, pero la continua proximidad del ángel de la muerte durante su retiro le ayudó a centrarse en «lo único necesario». Quizá su poesía, impregnada del pensamiento de la muerte, nos permita escuchar alguno de sus pensamientos interiores. […]

A principios de 1998 Senior recibió la noticia de un objeto de muchos anhelos y esfuerzos iba a hacerse pronto realidad: la abadía de Fontgombault iba a fundar un monasterio en Estados Unidos, en la cercana Oklahoma. Senior había ensalzado la vida monástica como uno de los fundamentos de los que surgiría la restauración de la cultura cristiana. Ahora, algunos de sus antiguos alumnos, que habían escuchado la llamada y lo habían dejado todo para seguirla en Francia, volverían para establecer el mismo modo de vida contemplativa no muy lejos de su antiguo profesor, la fuente original de su inspiración. Pero, pocos meses después de recibir la feliz noticia, la alarma empezó a sonar. Perdió peso y, sintiéndose mal, fue a ver a un médico. Su hemograma era bajo; se descubrió que tenía cáncer. La operación para extirpar el tumor fue un procedimiento relativamente sencillo; no debería haber estado en el hospital más de diez días. Sin embargo, el traumatismo de la operación afectó a su ya debilitado corazón, y pronto empezaron a fallar otros órganos. Fue necesaria otra operación, por lo que tuvo que permanecer en el hospital un total de cinco semanas.

Una enfermera relató que Senior se tomó el calvario con buen ánimo, serenidad y paciencia; estaba muy agradecido por cualquier cosa que hiciera por él y nunca tuvo grandes exigencias. El viejo profesor se ponía en manos de Dios y, aunque sentía cierta ansiedad, mantenía una considerable serenidad. La misma enfermera añadió que Senior hablaba del Programa de Humanidades de la Universidad de Kansas sin hacer nunca la más mínima alusión a ninguna persecución. Curiosamente, la enfermera era una católica extraviada, que en esos días frecuentaba algún tipo de budismo. Los dos hablaron de muchas cosas: T. S. Eliot, del hinduismo, del marxismo. El maestro nato lo hizo una vez más: la enfermera volvió a la fe de su infancia bajo la persuasiva influencia poética de su paciente.

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Este fragmento ha sido extraído del libro John Senior y la restauración del realismo (2022) de Dom Francis Bethel OSB, publicado por Bibliotheca Homo Legens.

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