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El papiro 7Q5 de Qumran: un hallazgo revolucionario que permite adelantar la cronología de los Evangelios

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Por Laureano Benítez Grande-Caballero

En lo que respecta a la veracidad de los Evangelios, al tratarse de documentos escritos, las pruebas arqueológicas hay que buscarlas en el mundo de la papirología, ciencia que ha experimentado un avance decisivo tras los hallazgos de los manuscritos del Mar Muerto o rollos de Qumrán.

De entre los fragmentos de evangelios canónicos de que disponemos actualmente, los especialistas consideran que el más antiguo es el Papiro 52, fechado alrededor del año 125, y que se conserva en la biblioteca John Rylands, en Manchester.

Pero un inesperado descubrimiento vino a arrojar luz sobre la antigüedad de los Evangelios, concretamente el de Marcos: nos referimos al hallazgo del famoso papiro 7Q5.

Hasta este hallazgo, el papiro más antiguo de que disponemos del Evangelio de Marcos es el conocido como P45, datado a mediados del siglo III, en el cual se contienen los 4 Evangelios. El coleccionista Alfred Chester Beatty (1875-1968) lo adquirió en Egipto, y actualmente se conserva en Dublín, en la biblioteca que lleva su nombre.

Pero en el año 1955 se investigó la gruta 7 de Qumrán, y en ella se encontraron 18 fragmentos de papiro en mal estado, con unas pocas letras en griego. El de mayor tamaño se identificó con la sigla 7Q5, es decir el 5º papiro de la cueva 7 de Qumran. Escrito en griego por una sola cara y con tinta negra, su interpretación es de extrema dificultad debido a su pequeño tamaño ―2,7cm de ancho, casi como un sello de correos―, y a la escasez de texto que contiene, ya que solo muestra 20 letras, de las que únicamente 11 podían leerse con seguridad.

En 1972, el jesuita español José O’Callaghan, afamado papirólogo, investigador del Pontificio Instituto Bíblico, tuvo una repentina intuición para intentar identificar el extraño papiro, partiendo de las cuatro letras de la quinta y última línea: nnes. Para sus colegas, esas letras podían referirse al término griego (eghd) nnes (en), perteneciente al verbo «generare», que remitía a una genealogía más, típica de los textos judíos. La intuición de O’Callaghan fue que esas letras se refirieran en realidad a la palabra (ghe) nnes (aret): es decir Genesaret, el nombre del lago de Galilea, el yam.

Como es natural, el jesuita intentó comprobar si alguno de los cinco textos evangélicos que citan la palabra Genesaret encajaba con las letras del papiro, y con gran emoción comprobó que había uno que se podía insertar perfectamente en todo: la mitad del versículo 52, todo el 53 y la primera parte del 54 del capítulo 6 del Evangelio de Marcos.

Según la hipótesis de O’Callaghan, su reconstrucción sería la siguiente: (en negrita están las letras que se conservan; entre corchetes el posible texto que falta).

[SYNEKAN] E[PI TOIS ARTOIS]…….. 20 letras
[ALL’EN AU]TON E [KARDIA PEPOR-]… 22 letras
[OMEN]E. KAI TI[APERASANTES]……… 21 letras
[ELTHON EIS GE]NNES[ARET KAI]…….. 21 letras
[PROSORMIS]THESA[N. KAI EXEL-]……21 letras


La traducción, según el jesuita papirólogo, quedaría aproximadamente así:

  • (52) [pues no se habían dado cuenta] sobre [los panes, sino que el corazón] de ellos estaba embotado.
  • (53) Y habiendo hecho la travesía, [llegaron a] Genesaret [y] desembarcaron.

EPI= sobre.

AUTON= de ellos.

E= estaba.

PEPOROMENE= embotado.

KAI= y.

TIAPERASANTES= habiendo hecho la travesía (aquí el escriba cometió un error, la primera letra no es «tau» sino «delta» [DIAPERASANTES] pero era habitual esta confusión debido a la homofonía de ambas letras, sobre todo al principio de palabra).

GENNESARET= Genesaret.

PROSORMISTHESAN= desembarcaron.

Este texto, como señalaba Carlo María Martini, es típico del evangelio de Marcos, por lo que se puede hablar de su pertenencia a un logian atribuido a Jesús o de un texto aislado de la tradición sinóptica. Teniendo en cuenta que no disponemos de manuscritos del Evangelio de Marcos anteriores al siglo III, y que se considera que la redacción de este Evangelio se hizo en los años inmediatamente anteriores al 70, de confirmarse que este fragmento de papiro contiene un texto mar-cano, esto sería una prueba incontestable de que el evangelio de Marcos se escribió antes de lo tradicional-mente establecido por la exégesis bíblica, alrededor del año 50, según los estudios papirológicos que se han hecho de este fragmento basándose en el tipo de escritura y otras características.

Esta cercanía del relato al tiempo de Jesús aumentaría considerablemente su verosimilitud histórica, ya que en ese breve espacio de tiempo todavía seguirían vivos los testigos presenciales de los acontecimientos, que habrían podido desmentir fácilmente los testimonios de la predicación apostólica sobre Jesús, los cuales planteaban una seria amenaza cristiana sobre el judaísmo.

Como es natural ante un hallazgo tan revolucionario, O’Callaghan experimentó  dudas sobre sus descubrimientos, pero, según avanzaban sus pesquisas en los papiros de la séptima cueva de Qumran, se fueron disipando, a medida que nuevos hallazgos consolidaban su teoría, para su mismo asombro.

Desde luego, la teoría del jesuita español fue terminantemente rechazada entre los círculos bíblicos, muy reacios a admitir dos cosas: en primer lugar, que en las cuevas de Qumrán pudiera haber textos neo-testamentarios, ya que hasta ese momento no se había encontrado allí ninguno de esas características; en segundo lugar ― quizás esto fuera lo más decisivo para su rechazo―, porque en esos años era imposible que hubiera algún evangelio escrito.

Es de resaltar que las principales objeciones a la interpretación de O’Callagham han venido del campo de los estudios bíblicos, y no de la papirología. Entre las razones contrarias a la identificación con el texto de Marcos se encuentran el mal estado del papiro, su tama-ño demasiado pequeño, y que sólo tiene 20 letras, de las cuales algunas son muy difíciles de interpretar. Por otro lado, también se arguye que resulta extraño que los esenios hayan conservado textos cristianos entre sus documentos.

Sin embargo, la particularidad de la cueva siete ―donde fue hallado el fragmento― en relación a las demás cuevas, puede significar que haya sido utilizada para preservar documentos foráneos a la comunidad de Qumrán. Según Norman Goltb, profesor de historia judía en la Universidad de Chicago, las grutas de Qumran sirvieron de depósito de seguridad y refugio no sólo para la comunidad esenia, sino también para otras instituciones y grupos de la Jerusalén de la época de la Guerra de los judíos contra Roma, entre los años 66 y 70.

La polémica tomó nuevo impulso cuando el papirólogo alemán Carsten Peter Thiede publicó en 1986 una pequeña obra, titulada ¿El manuscrito más antiguo de los Evangelios?, en la cual concluía diciendo que «en resumen, hemos utilizado no solamente toda clase de pruebas positivas sobre la exactitud de las investigaciones, sino que también hemos eliminado todas las posibles objeciones (entiéndase a la propuesta de O’Callaghan). Tomando como base los métodos paleográficos y de la crítica de textos, resulta cierto que el fragmento 7Q5 corresponde a Marcos 6:52-53, porque se trata del fragmento más antiguo que se conserva de un texto del NT, compuesto alrededor del año 50 y seguramente antes del 68».

Una hipótesis plausible es que la comunidad cristiana de Jerusalén, ante el inminente asedio romano de la ciudad, decidió esconder el ánfora en Qumran, para salvar ese tesoro de la guerra inminente. 

La aceptación de las investigaciones del jesuita español tuvieron un nuevo espaldarazo cuando los cálculos de probabilidades realizados por programas de ordenador de la Universidad de Oxford arrojaron un resultado clamorosamente favorable, pues un programa informático demostró que esas 20 letras legibles del papiro sólo pueden corresponder a Marcos 6: 52-53. Aparte del texto marcano, ningún otro texto de la literatura greco-cristiana o greco-judía se ajustaba con tanta exactitud al fragmento encontrado.

En la actualidad, aunque no se ha podido demostrar de manera concluyente que el fragmento corresponda al texto de Marcos, tampoco se ha podido desmentir suficientemente esta afirmación.  La polémica es de gran importancia para la exégesis bíblica, ya que si se llegara a probar que el fragmento pertenece a un texto del Nuevo Testamento, la datación de los Evangelios tendría que replantearse, y se estaría mucho más cerca del  Jesús histórico, ya que si se tiene en cuenta que la comunidad de Qumrán fue destruida por los romanos en el año 68, es indudable que el fragmento debe ser anterior a esa fecha, lo cual pondría en entredicho la datación que los expertos suelen hacer del Evangelio de Marcos, supuestamente redactado entre los años 68 y 73. Como el fragmento fue datado por los papirólogos entre 50 a. C. y el 50 d. C., de ser cierta su atribución a Marcos esto implicaría que existían textos evangélicos muy cercanos al tiempo histórico de Jesús, lo cual les quitaría gran parte de razón a los que dicen que los relatos neotestamentarios contiene muchos elementos míti-cos por ser tardíos cronológicamente.

Actualmente, la tendencia en el campo de la Papirología es respaldar la identificación del 7Q5 con el evangelio de Marcos.

Artículo extraído de su libro CANON: UNA INVESTIGACIÓN QUE DEMUESTRA LA VERDAD HISTÓRICA DE LOS EVANGELIOS, de Laureano Benítez Grande-Caballero

24 comentarios en “El papiro 7Q5 de Qumran: un hallazgo revolucionario que permite adelantar la cronología de los Evangelios
      1. Y dada su muestra de educación y respeto, lo propio es que no pudiese publicar nada. Hay un inmenso abismo entre libertad y libertinaje, vamos lo que usted confunde. Y, desde luego, con lo de la Wiki demuestra que usted es todo un pozo de ignorancia. Lo

  1. La importancia de textos cronológicamente cercanos al Jesús histórico es de gran transcendencia. Lo ideal es encontrar documentos de entre diez a veinte años después de su muerte. Antes de estas fechas serían innecesarios, porque todo el mundo estaría al corriente de quien era Jesús, lo habría visto en algún momento de su vida, lo habría escuchado en alguna ocasión o habría hablado de Él con sus conocidos y amistades. Si el texto está escrito mucho más tarde de esa fecha, las imprecisiones, los relatos mitológicos, las falsedades incluso, comienzan a proliferar y ya no queda nadie capaz de refutar lo que dice el texto. No obstante, el fragmento de Qumrán no es 100% fiable, en el sentido de que “parece” ser una parte del Evangelio de san Marcos. Por otra parte, hallar textos cristianos, totalmente ajenos a los textos esenios, en el mismo lugar de los papiros de Qumrán es, como mínimo, chocante. Francamente, creo que es muy pronto para echar las campanas al vuelo.

    1. Los datos que aportan los estudiosos del tema, desde el trabajo del español en 1972 hasta los estudios de Thiede y la confirmación del texto de Marcos por el estudio de Oxford son suficiente serios y rigurosos.

      Su comentario no aporta nada.

    2. Lo lógico es que los tres evangelios primeros se escribieran “de entre diez a veinte años después de su muerte”. San Juan es más libre para describir el estado de putrefacción espiritual de Israel: los afectados están ya muertos, y los neófitos no están tan escandalizados de la corrupción de Israel. Los tres primeros sugieren, lo que indica que deben de moverse en un entorno hostil, con el Gran Sacerdote y el Sanedrín aún existentes.

      Otro punto es que sugiero que el Evangelio ya fue escrito durante la vida de Jesús, pues dentro de los Doce, el más ideal para recopilar de manera unificada los dichos y hechos de Jesús es Mateo, por edad, estudios y profesión. Los textos serían revisados y explicados por el mismo Jesús. Me resulta imposible de pensar que los Doce nunca jamás redactaron ni una letra de lo que les estaba pasando. El documento original sería este hipotético Diario de Mateo.

  2. Yo conozco un ateo que es ateo pero glorifica a Dios. Niega todo, pero se queda maravillado con la creación. Y me hace recordar las palabras de Cristo ; ” Si no creen en Mí, crean en mis obras”
    Las pruebas son muy buenas, demostrar algo es excelente, pero si no llegan a comprobar lo que buscan, se entra en el terreno de la fe. Por mi parte creo todo lo que dicen los Evangelios , se comprueban o no.
    Muchos creen que es un timo La Sábana Santa, y ¿acaso en ella estaría puesta nuestra fe? Tampoco.

        1. Spes. Los que no creen, van al inf ierno, nada de purgatorio.
          O se arrepienten y creen que Jesús es el Camino, la Verdad y la Vida y están bautizados o les espera las calderas de Pedro Botero.
          Mantengamos la Doctrina de la Iglesia.
          Saludos!

          1. Mariela, creo que sabes que una viuda se confesó con el Padre Pio, y empezando a llorar, el Santo le dijo:
            No se angustie, entre el puente y el agua, está la Misericordia de Dios. El esposo de ella se suicidó aventándose al rio.
            Entonces, no sabemos cuándo y en qué momento los “incrédulos” reciben ése don que es Dios quien lo da.
            Tengo una fe grande y le pido a Dios por mi hermano, es demasiado bueno, ! Se desvive por servir al prójimo! ¿Acaso Dios iba a ser tan severo de no tener compasión por el? ¿Acaso lo manda al infierno?
            No, Dios que nos ama tanto, nos hará las mil luchas con tal que no vayamos a la muerte eterna. Éso si, la buena rostizada, es “casi” de rigor. 😁

          2. Entre el puente y el agua, la misericordia. Pero quien vive de espaldas a Dios, corre el riesgo de rechazar el “exceso de luz” por deslumbramiento y preferir la oscuridad para toda la eternidad. Cuidado con eso. Es el riesgo más tonto al que se puede exponer el ser humano.
            “Estad preparados, pues no sabéis ni el día ni la hora” para mí es más certero que cualquier consejo o cita de un santo, por más santazo que sea, como es el caso del padre Pío.
            En mi familia, también los hay de espaldas a Dios y que sean mejores personas que yo, que lo son a ciencia cierta, no les garantiza nada.
            Jesús vino porque sólo Dios es bueno y las puertas del paraíso estaban cerradas incluso para Abraham. Y ese digo yo que no era malo…
            No midamos la bondad con parámetros humanos, que fallamos de manera fija.

          3. ! Mariela! Vengo cansada de correr, 😅, me acordé hace rato del evangelio que tanto me gusta, de los amigos que le hiciéron un boquete a la casa de San Pedro solo para meter a su amigo en camilla y que Dios lo curara.
            Queda bien claro que el enfermo no merecía la curación (por el motivo que fuera) pero Dios hizo el milagro por la fe de los otros, Mi hermano, que está enfermo salvará su alma. Confío plenanente en la misericodia de Dios. Y sí, ya sé, Misericordia y Justicia van unidas, y es ahí donde la Virgen María ruega que aplique más de Su misericordia que de Su justicia.

  3. Por mi cuenta, mientras Dios no permita que entre en demencia, y, por su misma Gracia conserve mí fe sobrenatural; aunque se aparezcan todos los Ángeles y Santos del cielo, a negarme la existencia JESUCRISTO N.S., seguiría creyendo en ÉL.

    《Una hipótesis plausible es que la comunidad cristiana de Jerusalén, ante el inminente asedio romano de la ciudad, decidió esconder el ánfora en Qumran, para salvar ese tesoro de la guerra inminente. 》

    …Aunque suene desquiciado y futurístico, ante la obvia y generalizada APOSTASÍA y HEREJÍA ECLESIAL, la mutación de la interpretación de los Santos Evangelios, el avance demoníaco-masónico-marxista, la Tecnología digital que con un BOTÓN BORRA todo, y la inminente Justicia Divina; guardar bien, POR ESCRITO verdaderas traducciones de los Evangelios y escritos ascéticos para la futura generaciones.

  4. El método aplicado por Calaghan es la esticometría, un método muy utilizado en arqueología y las posibilidades de error son mínimas. El problema es que las facultades de teología y estudios bíblicos siguen enseñando que los evangelios son una “construcción de la comunidad” 40 años posteriores a los hechos porque toda la teología naturalista y liberal se basa en eso y no pueden ahora dar marcha atrás y así les va claro. Así sale el clero. No permitas que los hechos te estropeen una bonita teoría.

  5. Nadie dice lo más obvio, que los evangelios los aprendían de memoria, como el de Marcos, tan liso y escueto, con enlaces para pasar de un relato a otro porque sabían algo de mnemotécnica. Los orientales aún hoy gozan de una gran memoria para aprender de corrido textos largos y nuevos idiomas. Por eso el evangelio de Marcos es el más antiguo, al revés de lo que creen los ilustrados biblistas modernos. Recuperar la fe en dos días.

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