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¿Quién es…Esteban Escudero Torres?

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esteban Obispo de Palencia   Es el número 100, de los obispos que han ocupado la diócesis de Palencia. Esteban Escudero Torres nació en Valencia, el 4 de febrero de 1946. Cursó los estudios primarios y el bachillerato superior en el Colegio de los Padres Agustinos, de Valencia. A la edad de 17 años entró en el Seminario Metropolitano, en Moncada, donde cursó tres años de Filosofía y tres de Teología. Tras el bachillerato en Teología, obtuvo, en 1970, la Licenciatura en Teología por la Universidad Pontificia de Salamanca. Con permiso del entonces Arzobispo de Valencia, José María García Lahiguera, inició estudios de Filosofía en la Universidad literaria de Valencia obteniendo, en 1974, la Licenciatura en Filosofía pura.   Durante el tiempo de sus estudios civiles, trabajó activamente en la Comisión Diocesana del Movimiento Junior, organizando frecuentes cursillos de formación religiosa y de técnicas de tiempo libre para los educadores de los distintos centros Juniors de la diócesis. esteban2 Tras un año de diaconado en la Parroquia de San Martín, en la ciudad de Valencia, fue ordenado sacerdote el 12 de enero de 1975 y destinado, como coadjutor, a la Parroquia de la Asunción de Nuestra Señora, de Carlet.   Durante cuatro años, simultaneó los trabajos pastorales de vicario parroquial con las clases de religión en el Instituto de Bachillerato de la localidad. Igualmente dirigió y animó espiritualmente el centro del Movimiento Junior de Carlet. esteban3 Enviado a Roma en 1978 para ampliar sus estudios en la Pontificia Universidad Gregoriana por el Arzobispo don Miguel Roca Cabanellas, obtuvo el grado de Doctor en Filosofía de la Universidad con una tesis sobre el pensamiento filosófico de don Miguel de Unamuno.   De regreso a la actividad pastoral de la diócesis, colaboró en la Delegación Diocesana de Pastoral Juvenil y, posteriormente, en la Delegación Diocesana de Enseñanza y Educación Religiosa, donde desempeñó el cargo de Coordinador de la Enseñanza Religiosa Escolar y Director de la Escuela Diocesana de formación del profesorado de Enseñanza Religiosa Escolar. Igualmente, fue adscrito a la Parroquia de Nuestra Señora del Socorro, de Valencia, donde ha venido trabajando pastoralmente hasta su ordenación episcopal. esteban4 Durante seis años fue profesor de Filosofía en el C.E.U. San Pablo de Moncada y, desde 1988, profesor, jefe de estudios y posteriormente director de la Escuela Diocesana de Pastoral. Al erigirse en 1994, por el Arzobispo don Agustín García-Gasco, el Instituto Diocesano de Ciencias Religiosas, fue nombrado Director, recorriendo regularmente las distintas sedes del mismo, e impartiendo clases de Fe-Cultura y Teología Dogmática.   Desde 1982 impartió diversas asignaturas en la Facultad de Teología «San Vicente Ferrer», de Valencia, haciéndose cargo, como profesor agregado de dicha Facultad, desde el curso escolar 1988-1989 hasta su nombramiento episcopal, de las asignaturas de Historia de la Filosofía Antigua, Historia de la Filosofía Moderna y Filosofía y Fenomenología de la Religión. También fue profesor de Antropología Filosófica en la sede española del Pontificio Instituto Juan Pablo II para estudios sobre el matrimonio y la familia, desde su erección en la diócesis de Valencia.   Desde 1988 es miembro de la asociación “Viajes a Tierra Santa con los Padres Franciscanos”, habiendo dirigido y animado espiritualmente en numerosas ocasiones peregrinaciones a los lugares santos del cristianismo. Ha participado en varias reuniones y simposios sobre el diálogo, cristianismo y judaísmo.   En 1999, don Agustín García-Gasco, Arzobispo de Valencia, le nombró canónigo de la Santa Iglesia Catedral Metropolitana, donde desempeñó el cargo de Secretario Capitular. Es autor de varios artículos de Filosofía y Teología de las Religiones. Igualmente publicó, en 1994, el audiolibro en seis volúmenes “Contenidos básicos de la fe cristiana”, Valencia 1994, y el libro “Creer es razonable”. esteban5 El 17 de noviembre de 2000, fue nombrado, por Su Santidad el papa Juan Pablo II, Obispo Titular de Thala y Auxiliar de Valencia, recibiendo la consagración episcopal el 13 de enero del 2001.   Benedicto XVI le nombró Obispo de Palencia el 9 de julio de 2010, tomó posesión de la Sede el 29 de agosto del mismo año. Llegó a la diócesis palentina con la misión de sustituir a Monseñor Munilla que fue enviado a San Sebastián. En el tiempo que lleva de Obispo el número de seminaristas de la diócesis se ha mantenido en 5, los mismos que había cuando llegó.

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Cuando se le comunicó el nombramiento declaró acoger el nombramiento con “sentimientos encontrados de tristeza y de alegría”, al tener que abandonar la Archidiócesis de Valencia, donde vivía y ejercía el ministerio sacerdotal. Munilla aseguró por su parte que “el nombramiento de Esteban es un regalo muy grande para Palencia”, al tiempo que reconoció que comparte con él “muchas cuestiones” pastorales cimentadas en los encuentros anuales del episcopado español “donde la relación de convivencia ha sido muy fluida”.   Dijo Munilla sobre su sucesor que posee “una gran capacidad de trato e intelectual” y que llegaba “mucho más preparado y con experiencia y madurez de lo que yo lo hice”. Por otro lado, Munilla recordó que en la trayectoria de Esteban Escudero Torres —uno de los dos obispos auxiliares que secundaron la labor de actual arzobispo valenciano Carlos Osoro Sierra— se había destacado “por su cercanía con los fieles y una gran capacidad comunicativa”. esteban7 En su toma de posesión, Escudero dijo que su objetivo era “hacer de la Iglesia la casa y la escuela de la comunión”. Recordó que “comunión significa una manera de ser y de obrar”, que hace que los cristianos vivan “en unión con Dios y en unión con todos los demás”, por lo que abogó por “crear unas nuevas relaciones fundadas en la caridad”. En 2012, Escudero tomó una medida muy aplaudida y original que consistió en designar una iglesia para la confesión permanente. En ella habrá siempre un sacerdote para perdonar los pecados de aquellos que quieran acercarse al sacramento de la Penitencia.    

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