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Vuelven las misas a Italia

Annunciation by Pietro Cavallini, c. 1300 [Basilica of Santa Maria in Trastevere, Rome]
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Por Alessandra Bocchi

Desde la semana pasada, las restricciones de cierre se han levantado casi por completo en Italia. Tiendas, restaurantes, cafés, etc. están reabriendo. Los italianos pueden ver a sus amigos, familia y colegas libremente, con cierta discreción local ejercida por cada región. Las iglesias también están ahora en la «fase 2» de reapertura. En una de las basílicas más antiguas de Roma, Santa Maria in Trastevere, construida en el siglo IV, la primera misa acaba de celebrarse después de casi tres meses del cierre nacional.

Sin embargo, un cartel a la entrada de la Iglesia dice que no pueden entrar quienes tengan una fiebre de 37,5 C (99,5 F) o más, síntomas de gripe, o hayan estado en contacto con alguien positivo con COVID-19. Para todos los demás, una mascarilla, desinfección de manos, y una distancia de un metro son condiciones de entrada.

Es de esperar que después de semanas de un encierro forzoso, la primera misa después de la reapertura haya atraído a muchos fieles una vez más a su lugar de culto, especialmente en una de las basílicas más prominentes de Roma. Pero sólo asistieron unas cincuenta personas, de las cuales cinco eran monjas. Todos los bancos habían sido retirados por razones de distanciamiento social. Las sillas se colocaron cuidadosamente a un metro o más de distancia en el interior de la Iglesia.

«La gente todavía tiene miedo, incluso de volver a Dios», dijo una mujer, que solía asistir a la basílica regularmente. «Personalmente, creo que la Iglesia ha sido muy útil durante esta crisis. Pasó de servir dentro de la Iglesia a servir fuera de ella», añadió.

Las iglesias fueron de las primeras instituciones en ser puestas en cuarentena en Italia. Los obispos italianos fueron relativamente silenciosos al principio; y su pasividad frente a las restricciones del gobierno generó bastante controversia. Pero el silencio inicial cambió a medida que el clero comenzó a compensar, no sólo organizando misas en línea y manteniéndose virtualmente en contacto con sus fieles, sino también tomando una actitud más activa en la comunidad.

En la plaza frente a Santa María en Trastevere, por ejemplo, se organizan grandes desayunos tres veces por semana para los necesitados. Antes de la pandemia, unas noventa personas se presentaban. Ese número se ha más que duplicado. Un voluntario explicó: «La gente viene de fuera de Roma, en tren, sólo para conseguir nuestros desayunos y cajas de comida».

La iglesia proporciona zumos de fruta, mermelada, pan, galletas, café y té, así como almuerzos para la gente cuando regresan a casa. Inicialmente, la mayoría de las personas necesitadas eran personas sin hogar. Ahora hay muchos que luchan contra la pobreza o que han perdido sus trabajos durante la pandemia. Los voluntarios también se han multiplicado; varios periodistas, que inicialmente vinieron a informar sobre la caridad, ahora ayudan de manera regular.

Los voluntarios también tienen que someterse a estrictos controles por parte de la iglesia, que mide sus temperaturas para asegurarse de que no tienen fiebre; tienen que higienizarse las manos, usar guantes, practicar el distanciamiento social y llevar máscaras. Y la iglesia también se somete rutinariamente a una estricta higienización. Las sillas se desinfectan antes y después de que alguien se siente en ellas, y cuatro veces a la semana toda la iglesia se desinfecta con un vaporizador.

«Compramos todo este equipo nosotros mismos; estamos más esterilizados como iglesia que muchos supermercados», me dijo el párroco de la basílica, Don Marco Gnavi. Con el fin de mantener la atención en la ayuda a la gente y derrotar el virus, se abstuvo de comentar por qué los lugares de culto, a diferencia de los supermercados, no podían permanecer abiertos durante el cierre.

Un asistente de la parroquia, sin embargo, dijo que algunas regulaciones impuestas por las autoridades gubernamentales no tenían mucho sentido. Por ejemplo, sólo un máximo de 200 personas pueden entrar en una iglesia para la misa, aunque algunas iglesias pueden acoger a muchas más. Santa María en Trastevere, por ejemplo, tiene espacio para al menos 250 personas, incluso con la distancia de más de un metro entre las sillas. Y eso no es nada comparado con un edificio masivo como la Basílica de San Pedro.

Todo esto es un mero detalle, sin embargo, que el clero está dispuesto a soportar – al menos por ahora – para que la reapertura de las misas sea lo más fácil posible.

Durante la primera reapertura de la misa, los fotógrafos se apresuraron a tratar de obtener las mejores tomas – especialmente cuando los sacerdotes, con guantes, distribuían la Eucaristía. Normalmente, los fieles reciben la comunión, por supuesto, alineándose frente al altar. En la situación actual, los sacerdotes se mueven entre los fieles, que están sentados en sillas bien espaciadas.

El cambio indica cómo los líderes de la Iglesia se sienten ahora responsables de servir a los laicos para el bien común. De hecho, «bien común» es una frase que se enfatiza rutinariamente cuando la gente habla de las restricciones.

«Tenemos la responsabilidad colectiva de ser prudentes y proteger a los más frágiles con una visión del bien común», me dijo don Marco Gnavi. Cuando le pregunté acerca de las críticas que la Iglesia ha recibido por no permanecer abierta, respondió: «La fe es audaz, pero no es fatalista o presuntuosa».

Don Marco señala a San Lucas, evangelista y médico, como un contra-ejemplo de la falsa dicotomía entre la ciencia y la religión que a menudo se utiliza para afirmar que la Iglesia debe rebelarse contra las autoridades científicas. «Jesús curó a los enfermos; nunca dijo que la enfermedad debía ser ignorada.»

Las iglesias italianas, como las de otras naciones, fueron forzadas a convertirse en una presencia virtual durante el encierro. Si fue necesario o fue una reacción exagerada es discutible y tendrá que ser resuelto cuando el virus retroceda y podamos formarnos una mejor idea de lo que es y lo que no es.

Pero ahora están reabriendo con un fuerte sentido del deber cívico y una capacidad demostrable de adaptación para llevar a cabo su misión divina, incluso en medio de una pandemia.

Acerca del autor:

Alessandra Bocchi, una nueva colaboradora, es periodista y escritora italiana independiente que se centra en la política, la religión y la cultura en Europa, el mundo árabe y China. Estudió teoría política en el University College de Londres y Relaciones Internacionales en el King’s College.

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