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Sobre el Consumismo

The Holy Family at Meal by Adriaen Isenbrandt, c.1525 [Bristol Museum and Art Gallery, England]
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Por David Warren

No existe el Día de Acción de Gracias estadounidense en Canadá. En cambio, tenemos el Día de Acción de Gracias canadiense, unas semanas antes, como corresponde a nuestro clima más al norte. Algunos de nosotros también celebramos en secreto el estadounidense, a juzgar por el exceso de suministro de pavos en un supermercado local. Lo que sí tenemos es el “Black Friday”, bastante abiertamente, me he dado cuenta.

Déjame probar la inocencia, por un momento. Los pavos que no se vendieron, ¿estarán en oferta hoy?

Un lector en el oeste de Michigan me ha informado que Chesterton tuvo una visión borrosa de nuestras costumbres norteamericanas de Acción de Gracias. Me alegró leer su enlace, porque daba la impresión de que el gran hombre tenía una visión más optimista, de casi todo, que yo. ¡No es verdad! Estoy más favorablemente dispuesto a nuestras viejas costumbres de acción de gracias, cuando recuerdo la portada adecuada de Norman Rockwell.

Él (Chesterton) era consciente del origen en los tiempos puritanos. Y fue más consciente de esto cuando visitó América durante los años de la prohibición, al darse cuenta de que, mientras los puritanos se habían ido, su obsesión general por prohibir las cosas estaba sana y salva. La idea de una fiesta sin “cerveza y borgoña” lo horrorizó.

La era de la prohibición también ha terminado, pero si Chesterton pudiera regresar a cualquiera de los campus universitarios en los que habló alguna vez, descubriría que lo que ha seguido a ello es mucho peor. El equivalente del “teetotalitarianism” no está simplemente presente, sino que tiene el control de la vida allí y en cualquier otro lugar público, donde nuestros puritanos posmodernos han podido ingresar al poder. Cualquier expresión pública del cristianismo es una de las cosas que ahora intentan prohibir.

Pero al Black Friday lo dejarán pasar. Las doctrinas cambian, muchas están invertidas, pero el espíritu de prohibición está floreciendo. El Día de Acción de Gracias puede ser condenado por sus asociaciones cristianas, pero el Black Friday es defensivamente anticristiano.

Podría ser el único día del año para consultar a Drudge. No lo he hecho, pero, según recuerdo, este agregador de noticias hizo un buen trabajo en los últimos años de documentar el caos y los atentados del Black Friday, en su inimitable tabloide. Parecían especialmente bien informados sobre las peleas salvajes entre compradores rivales en Walmart y similares.

Este año, las bajas temperaturas absurdas (causadas por el “calentamiento global”, se nos dice) pueden haber domesticado la violencia. Es algo por lo que estar agradecido.

Aparte de mis notorias afiliaciones católicas, tengo una tendencia a la presunción. Es casi lo contrario de las tendencias puritanas, que se inclinan hacia el populismo. Cuando veo a mis vecinos llevar a casa los productos que creen que están en oferta, me burlo. Intento anular esta disposición poco caritativa, pero me resulta casi imposible.

Sin embargo, entiendo el impulso de compra: los factores psicológicos sobre los que se ha construido el mercado de masas, explotados cínicamente por los profesionales de la publicidad. Se origina con necesidades genuinas, luego se lo convierte en algo “aspiracional”.

El deseo de poseer cosas que uno realmente no necesita puede convertirse en fiebre. Se pierde la posibilidad de desapego. Uno viene a vivir en un canal de brillo decadente, lleno de cosas que serán tan poco solicitadas en las tiendas del Ejército de Salvación, que irán a los vertederos.

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Los fabricantes y sus diseñadores entienden cómo funciona esto. Sería inútil para ellos hacer cualquier cosa que dure. Se centran en el estilo exterior y recortan todos los rincones que pueden. Eso es lo que se vende hoy en día; Los mismos clientes querrán algo más, mañana. No tiene sentido censurar a quienes no solo ven la “realidad”, sino que viven para ello.

Cuando convoco la imagen de Rockwell, de la alegre y extensa familia reunida alrededor de la mesa de la granja, habiendo pausado para orar, sé que estoy viendo una versión anterior del “trabajo de ventas”. Esta nostalgia sobrevive como una técnica de marketing, como los villancicos cuidadosamente descristianizados que tocarán en todos los centros comerciales hasta el Adviento, luego se detendrán rápidamente cuando la Navidad dé la señal para que comiencen las ventas del “Boxing”.

No hay concesión con nuestro patrimonio, lo que sea. (Alguna vez lo hubo). El palabrerío sentimental está ahí porque, como lo prueban las encuestas, la nostalgia barata puede hacer que las personas compren, compren y compren. Las viejas letras se suprimen no solo porque nuestro mundo es post-cristiano, sino porque las mismas encuestas advierten sobre el desvío del mensaje.

“Comprar, comprar, comprar”, a diferencia de la “comprad” de la Biblia. La noción de Cristo que viene al mundo, aunque todavía puede atraer a algunos, puede hacer que otros piensen. Y si hay algún vestigio de cristianismo en ellos, es una mala noticia para las cadenas minoristas.

El Cristo que nació en un pesebre: ESO. A quien le dieron regalos hombres sabios que venían desde lejos. Pero cuya pequeña familia no tenía posesiones de las que hablar; Solo impuestos a pagar. (Es una vieja historia). Sin embargo, si tenían una mesa para cenar en Nazareth en su casa, probablemente estaba bien hecha; porque el padre José era un carpintero experto.

Chesterton, por supuesto, no tenía ninguna objeción a la “acción de gracias” per se. De hecho, él mismo estaba extremadamente agradecido con su Creador. Incluso propuso que Gran Bretaña declare el Día de Acción de Gracias, “para celebrar la partida de esos puritanos agrios, los padres peregrinos”. (https://www.intellectualtakeout.org/article/why-chesterton-despised-thanksgiving-day)

Si bien es fácil castigar el consumismo y burlarse del comportamiento que sostiene, no lo prohibiría, como un puritano. Más bien, por ejemplo, restauraría la religión que una vez celebró la pobreza, en lugar de condenarla como una aflicción.

Porque eso es una prueba de cuán profundamente apuñala nuestro consumismo. El “estado de bienestar” se ha convertido en una gran parte de él. La demanda de ingresos mínimos es permitirnos a todos participar del atracón de compras. Incluso el papa en Roma ahora se obsesiona con este tipo de “igualdad”.

Agradece lo que tienes. No aspires a adquirir más, a menos que sea la Gracia de ese Señor, a quien hemos pasado por alto sentados entre nosotros. Oremos cada uno, menos por las riquezas y más por una buena muerte.

Acerca del autor:

David Warren fue editor de la revista “Idler” y columnista en periódicos canadienses. Tiene una amplia experiencia en el Cercano y Extremo Oriente. Su blog, “Essays in Idleness”, ahora se puede encontrar en: davidwarrenonline.com .

1 comentarios en “Sobre el Consumismo

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