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¿Qué significa ser humano?

The Virgin in Prayer by Sassoferrato (Giovanni Battista Salvi da Sassoferrato), c. 1645 [National Gallery, London]
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Por John-Mark L. Miravalle

Un día, como nos cuenta Platón en el Menón, un hombre llamado Sócrates tomó a un joven esclavo sin educación y demostró que su alma sabía más que su cuerpo.

Este joven, demostró Sócrates, pudo captar un principio geométrico y luego aplicarlo universalmente sin preocuparse por ninguna condición física particular que pudiera obtener en un caso determinado.

Para dar una ilustración más simple del punto de Sócrates: ¿qué es mil millones de cosas más dos mil millones de cosas? Apuesto a que sabes la respuesta, pero no la sabes gracias a tu cuerpo. Desde luego, nunca has visto una pila de mil millones de objetos físicos contados y sumados a otra pila de exactamente dos mil millones de cosas, y luego verificado físicamente para asegurarte de que la nueva pila estuviera compuesta por tres mil millones de cosas.

No necesitas realizar este experimento físicamente, y no necesitas preguntar sobre la composición física de las cosas o las fuerzas físicas que operan en la zona. No necesitas ninguna información física, lo que significa que cuando sabes que mil millones más dos mil millones equivalen a tres mil millones, sabes algo inmaterial.

Y si eres capaz de saber algo inmaterial, si eres capaz de abordar lo inmaterial de alguna manera, significa que tú mismo debes ser en parte inmaterial.

Pero eso es solo el comienzo. Porque una vez que puedes percibir algo inmaterial, puedes continuar abordándolo de otras maneras.

Por ejemplo, puedes perseguir lo inmaterial. Elige la búsqueda de la ganancia financiera, del dinero. Dónde está el dinero ¿Qué es el dinero? ¿Se trata de billetes, monedas o bits de códigos en la computadora de tu banco? Por supuesto puede ser cualquiera o ninguno de estos. El dinero es algo así como un símbolo del potencial legal y cuantificable para recibir bienes materiales y servicios de terceros a pedido, y una potencialidad no es algo que se pueda escuchar, tocar o probar.

GK Chesterton cuenta una historia graciosa sobre la compra de un cigarro y olvidarse de pagarlo mientras está de vacaciones en Alemania. Sin hablar alemán, regresó a la tienda para tratar de pagar el cigarro, pero el dueño de la tienda, que tampoco se había dado cuenta de que el cigarro anterior no estaba pago, pensó que Chesterton le estaba dando dinero por otro cigarro. No hay gestos ni expresiones faciales que puedan expresar la idea de la deuda, porque lo que simboliza el dinero no es, en sí mismo, algo que se pueda señalar o mirar. Y así, Chesterton no pudo comunicar la situación y el vendedor de cigarros no se llevó el dinero.

El punto es que toda la vida humana, especialmente la vida contemporánea, está íntimamente ligada a las nociones de deuda, finanzas y economía, y todas ellas son irrelevantes. Algunos economistas pueden afirmar que son materialistas, pero en realidad están lidiando con el reino espiritual.

Un ejemplo más: el miedo a hablar en público. Este fenómeno es en realidad un caso de reacción emocional a lo inmaterial. Probablemente te haya pasado, y generalmente involucra un síntoma físico: rodillas y manos temblorosas, palmas sudorosas, ritmo cardíaco acelerado. Pero, ¿de qué tiene miedo el posible orador? ¿Tiene miedo de que, si tiene un desempeño deficiente, el público lanzará cosas, le quitará la comida o lo morderá? ¿Tiene miedo de alguna amenaza física?

Obviamente no. Tiene miedo de las amenazas no físicas, como la vergüenza, el fracaso, ser ridiculizado. Y su miedo es tan real, que su cuerpo reacciona a lo que no es corporal. Su carne responde a lo espiritual.

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Esto es lo que significa ser humano: tener doble ciudadanía, navegar constantemente dos mundos, lo material y lo inmaterial, simultáneamente. Esto es lo que significa estar hecho de cuerpo y alma.

Desafortunadamente, las satisfacciones del cuerpo y el alma son a menudo exclusivas: el placer físico y el deleite espiritual a menudo compiten entre sí.

Pero hay una experiencia en la que el cuerpo se siente encantado con lo que el alma percibe como verdadero o bueno. Esa experiencia es la apreciación de la belleza.

La belleza es claramente la reacción a algo inmaterial. Considera tu novela favorita: lo que te gusta de ella no es tanto el color de la tinta o el olor de las páginas. Es algo que no es accesible a los sentidos.

Y, sin embargo, algo sobre la novela, algo sobre la historia que relata, te hizo suspirar. Podrías haber llorado. Tu columna vertebral podría haber hormigueado. Sentiste algo.

Puedes saber la verdad, y no sentir nada. Puedes hacer lo correcto y no sentir nada. No estás teniendo una experiencia estética, no estás apreciando la belleza, a menos que sientas algo.

Este es el poder de la belleza: unir las partes de la persona humana que a menudo viven en tensión. La belleza, que ofrece una imagen espiritualizada en pintura, sonido o palabras, une cuerpo y alma con alegría.

El hecho de la belleza muestra que no somos solo máquinas hechas de átomos, células y órganos. Da testimonio de la existencia del alma humana.

Pero la belleza hace más que eso. La belleza nos dice lo que somos, pero también integra lo que somos. Si alguna vez vamos a ser humanos en el sentido más completo, la belleza debe tener un papel que desempeñar. Porque la belleza es lo que hace que sea agradable ser humano.

Acerca del autor:

John-Mark L. Miravalle es profesor de Teología sistemática y Moral en el Seminario Mount St. Mary’s en Maryland. Recibió su doctorado en Teología Sagrada de la Regina Apostolorum en Roma. Es autor de cuatro libros, el más reciente Beauty: What It Is & Why It Matters.

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