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¿Qué pasó con el «momento laico»?

The Forerunners of Christ with Saints and Martyrs by (probably) Fran Angelico, c. 1423-24 [National Gallery, London]. This was the inner right predella panel of the San Domenico Altarpiece in Fiesole, Italy, Blessed Fra Angelico’s birthplace.
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Por Stephen P. White

Durante dos mil años, la Iglesia ha estado proclamando la Buena Nueva. Miles de millones de almas se han convertido por el poder del Evangelio y han llegado a la fe en Cristo. Innumerables santos han vivido y muerto como testigos de esta verdad: «Tanto amó Dios al mundo que entregó a su Hijo único, para que todo el que crea en él no perezca, sino que tenga vida eterna».

Sin embargo, la Iglesia actual, especialmente en el mundo desarrollado, se esfuerza por anunciar el Evangelio. ¿Por qué? ¿Por qué parece que, al menos en algunas partes del mundo, la Iglesia se ha estancado en su misión evangelizadora?

Una explicación parcial, creo, es que la Iglesia anuncia el Evangelio, pero nuestra época materialista ha sido inoculada para no recibirlo. Es difícil anunciar la salvación a un mundo enamorado de la idea de que puede salvarse a sí mismo. Y la ilusión de control es una vieja tentación.

Un desafío relacionado es la noción errónea de que la salvación ofrecida por la Iglesia es una salvación mundana. Cuando las obras de justicia de la Iglesia -su cuidado de los pobres y los enfermos, su preocupación por los quebrantados y marginados, la totalidad de su doctrina social- se separan de la proclamación del propio sufrimiento, muerte y resurrección de Cristo, ocurren cosas malas. El cristianismo se reduce a una especie de activismo social (o a un Evangelio de la prosperidad) y el mensaje de salvación de la Iglesia queda oscurecido por lo que el Papa Francisco llama una «mundanidad demoníaca».

Cuando se trata del papel de los laicos en la Iglesia, esta mundanidad presenta un desafío particular.

Por nuestro bautismo, todos estamos encargados de anunciar el Evangelio – los laicos no menos que el clero. Los laicos, en virtud de nuestra vocación secular, estamos especialmente encargados de proclamar el Evangelio al mundo desde el mundo. Este fue el reto, y la oportunidad, que presentó el Concilio Vaticano II en la Lumen Gentium: los laicos deben transformar el mundo, evangelizarlo desde dentro.

Por eso, el Concilio subrayó que los fieles laicos participan en la misión sacerdotal de Cristo: «Todas sus obras, sus oraciones e iniciativas apostólicas, la vida conyugal y familiar, el cotidiano trabajo, el descanso de alma y de cuerpo, si son hechos en el Espíritu, e incluso las mismas pruebas de la vida si se sobrellevan pacientemente, se convierten en sacrificios espirituales, aceptables a Dios por Jesucristo”.

Por eso, el Concilio insistió en que los laicos participan en la misión profética de Cristo: «no escondan esta esperanza (en la Resurrección) en el interior de su alma, antes bien manifiéstenla, inclusol a través de las estructuras de la vida secular, en una constante renovación y en un forcejeo «con los dominadores de este mundo tenebroso, contra los espíritus malignos».

Y por eso la Lumen Gentium relaciona la realeza de Cristo con la misión de los laicos de ordenar los asuntos temporales de acuerdo con el Reino de Cristo, «para que, sirviendo a Cristo también en los demás, conduzcan en humildad y paciencia a sus hermanos al Rey, cuyo servicio equivale a reinar».

Precisamente porque los fieles laicos llevan a cabo su misión incrustados en el ámbito secular, su proclamación de la Buena Nueva, «adquiere una cualidad específica y una fuerza especial al llevarse a cabo en el entorno ordinario del mundo».

Todo esto está muy bien (y es cierto, como ocurre), pero ¿por qué esta visión de la vocación laica no ha sido el sello de la Iglesia desde el Concilio? ¿Por qué el «momento de los laicos», del que hemos oído hablar durante tantas décadas, nunca ha producido la transformación esperada?

Una respuesta interesante a esta pregunta fue ofrecida recientemente por Amy Welborn (basándose en un valioso ensayo del Dr. Larry Chapp). En resumen, en lugar de ocuparse por ser levadura en el mundo, los laicos han pasado los años posteriores al Concilio discutiendo sobre quién tiene que hacer qué dentro de la Iglesia:

La visión del Concilio Vaticano II de una Iglesia misionera más comprometida en el mundo moderno se ha quedado hasta ahora corta porque los laicos católicos se han decantado, con bastante rapidez, por la visibilidad dentro de la vida de la Iglesia como la definición elegida para vivir la promesa bautismal.

Así que, en un abrir y cerrar de ojos, su «laicado comprometido» se centró en tener un impacto en la vida de la Iglesia más que en el mundo, ya sea a través de los comités de liturgia, las comisiones diocesanas, el hecho de llevar un alba cuando se da una conferencia.

Creo que esto es muy acertado. Las cuestiones sobre quién tiene que hacer qué en la Iglesia no carecen de importancia. La crisis de los abusos ha puesto de manifiesto los peligros de una cultura clerical insular y autocomplaciente. Y los laicos hacen un trabajo inestimable en las parroquias y cancillerías de todo el mundo. Pero las luchas sobre quién tiene que hacer qué tienen una forma de reducir la eclesiología a una función de poder, suplantando así una forma de clericalismo por otra. Dar poder a los laicos no significa imitar al clero.

La misión de la Iglesia no es responsabilidad del centro pastoral diocesano o de algún comité de la parroquia. No se puede delegar ni externalizar ni profesionalizar. La misión nos pertenece a todos.

Y esto nos devuelve a la pregunta inicial de por qué la Iglesia se esfuerza tanto por hacer lo que siempre ha hecho y predicar el Evangelio. Si la predicación del Evangelio es nuestra responsabilidad como laicos, eso significa que los que estamos «en el mundo» quizá tengamos que sentirnos menos cómodos en él. No hay atajos para el Evangelio. No hay un camino «seguro» hacia el Calvario. Tenemos que volvernos menos mundanos.

Una visión madura de lo que significa para los laicos ser partícipes de la función sacerdotal, profética y real de Cristo significa entender que servir es reinar. Significa ofrecer un sacrificio espiritual. Y significa luchar incansablemente contra los gobernantes del mundo de esta oscuridad y contra las fuerzas espirituales de la maldad. Esa es la visión de la vocación laica expuesta en la Lumen Gentium.

Vale la pena preguntarse: si los laicos vivieran más plenamente esa misión, ¿cómo podría cambiar la Iglesia para mejor? ¿Cómo podría cambiar el mundo?

Acerca del autor:

Stephen P. White es director ejecutivo de The Catholic Project de la Universidad Católica de América y profesor de Estudios Católicos en el Centro de Ética y Políticas Públicas.

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3 comentarios en “¿Qué pasó con el «momento laico»?
  1. Este autor parte de la premisa errónea de que los laicos están formados en la fe, cosa que desde el Concilio se ha minado al tiempo que les ha hecho creer que sin esa formación el auxilio que pueden prestar es el agradable a Dios (humanitarismo de la «Iglesia en salida»). De ahí las peleas por el lugar que ocupa cada cual en la iglesia como únicas relevantes: como no sabemos predicar, estar en la Iglesia es lo mismo que ocupar un puesto. El Señor ya se lo dijo a los Zebedeos cuando la madre le preguntó por su puesto: ¿Podéis beber de este cáliz? Y los laicos en la actualidad ni siquiera creen que el cáliz contenga la sangre de Cristo. Por lo que el servicio que pueden prestar es una bienintencionada, en el mejor de los casos, ayuda humanitaria, laica, en el sentido de «sin Dios».

  2. Se repite varias veces en este artículo «el Concilio», como si el Vaticano II fuera el único concilio de los 22 que ha habido, por cierto varios de ellos un desastre y mejor olvidados. ¿»El Concilio» produjo todos los remedios para los males de la Iglesia de todos los tiempos? Pues, no. En algunos aspectos habrá acertado y en otros habrá metido la pata de manera desastroso. Tampoco «los laicos» son una panacea. Mi experiencia es que la gran mayoría de ellos, o se consideran «no practicantes» o simplemente participan en la misa y se quejan de las homilías (demasiado largas). Si hay un partido de fútbol al que quieren asistir, llegan un par de horas antes al estadio y no se quejan. LO QUE HAY ES FALTA DE FE, EN LOS OBISPOS, CURAS, RELIGIOSOS Y LAICOS y mientras no se arregla es el resto es una pérdida de tiempo. ¿No dijo el mismo Jesucristo: ¿cuando venga el Hijo del homrbe, encontrará fe en la tierra?

  3. Totalmente de acuerdo con el autor respecto de la misión del laicado. Pero me temo que la tragedia que la Iglesia está viviendo hoy en forma de mundanización no se debe tanto al laicado como al clero (en todos sus estamentos). Hacen falta sacerdotes, obispos y Papas santos. Nunca está de más recordar aquella frase de Don Chautard: «A un sacerdote santo corresponde un pueblo fervoroso; a un sacerdote piadoso, un pueblo honrado; y a un sacerdote honrado, un pueblo impío. Siempre hay un grado menos de vida en los que son engendrados».

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