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¿Progreso o falla repetida?

An Allegory of the Old and New Testaments by Hans Holbein the Younger, c. 1530 [Scottish National Gallery, Edinburgh]. Seen is the contrast between Old Testament Law (LEX) and New Testament (GRATIA). Man (HOMO)’s failure to obey the commandments, led to sin (PECCATUM) and death (MORS – the skeleton). But man, who sits between Isaiah and John the Baptist, is forgiven (VICTORIA NOSTRA) through Christ (AGNUS DEI).
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Por Randall Smith

Entre los padres de la iglesia primitiva, había dos tradiciones concernientes al Antiguo Testamento. Una imaginó el Antiguo Testamento como una educación progresiva del hombre por un Dios sabio y providente, diseñado para elevar al hombre paso a paso, preparándolo para la revelación final de Dios en Cristo. Desde este punto de vista, “la humanidad no puede soportar mucha realidad”. Así que Dios tuvo que preparar a la humanidad poco a poco para estar lista para su revelación completa y final en la palabra hecha carne.

El teólogo del siglo IV Eusebio escribió, por ejemplo, que “la raza humana, en los tiempos antiguos, aún no podía recibir la enseñanza de Cristo, la perfección de la sabiduría y la virtud”. Era necesario primero que “las semillas de la religión “se extendieran por todo el mundo hasta que” todas las naciones de la tierra estuvieran preparadas para concebir la idea del Padre que se les debía de impartir”. Solo entonces apareció la palabra en persona.

Otra tradición sugiere, sin embargo, que el Antiguo Testamento fue una serie repetida de fracasos. San Agustín pregunta: “¿Dudamos que la ley fue dada para esto, para que el hombre se encuentre a sí mismo? Por eso se encontró a sí mismo; se encontró inmerso en el mal.” Abandonado a su propia suerte, el hombre” tuvo que pasar por una experiencia larga y variada de su propia miseria, así como tambiénpara sondear las profundidades y para reconocer que necesitaba un salvador”. Además, el autor de la “Carta Diogneto” del segundo siglo confiesa que: “Entonces, habiendo sido convencidos de nuestra impotencia para alcanzar la vida, Dios viene a mostrarnos que el Salvador puede salvar incluso la impotencia”.

En la obra de Tomás de Aquino, uno encuentra ambas tradiciones tal como se encuentran en las cartas de San Pablo. Por un lado, dice Santo Tomás, la ley era una “pedagoga”, una maestra o tutora, que nos enseña, nos protege y nos prepara para la venida de Cristo (cf. Gál 3:24). Por otro lado, la ley también reveló nuestra impotencia, porque incluso cuando, enseñados por la ley, sabemos lo que debemos hacer, todavía no podemos hacerlo. La ley era impotente para hacernos buenos, y reveló nuestra impotencia, aumentando así en nosotros el deseo de un Salvador y el don de la gracia de Dios (cf. Rom 7-8).

Entonces, ¿Es el Antiguo Testamento la historia del progreso o del fracaso repetido?

Son ambas. El Antiguo Testamento es la historia del pacto de Dios con su pueblo. El pueblo, por su parte, no respeta su juramento de pacto y desaparece repetidamente. Y, sin embargo, a pesar de sus infidelidades, Dios permanece siempre fiel. Él castiga sólo para exaltarlos.

Después de cuarenta años en el desierto, que fue tanto un castigo como una preparación, Él los lleva a la Tierra Prometida. Posteriormente, debido a sus repetidas infidelidades, Él los envía al exilio en Babilonia, otro castigo, pero también otra preparación. Los trae de regreso a la Tierra Prometida para reconstruir el templo y prepararse para la venida del Mesías.

En medio de estos triunfos y derrotas, el “alejarse” y el “levantarse”, Dios, en su amorosa providencia, siempre está guiando a su pueblo a una unión más completa y una comunión más profunda con él. La historia judeo-cristiana no es el antiguo “mito del eterno retorno”. No nos limitamos a repetir el mismo ciclo sin sentido para toda la eternidad. Somos un pueblo peregrino, y aunque podemos cometer muchos de los mismos errores una y otra vez, Dios nos está llevando de regreso hacia Él mismo.

¿Acaso estos dos enfoques del Antiguo Testamento no tienen algo importante que enseñarnos? ¿Podríamos ver cómo funciona la providencia de Dios (inspirando a estos padres y médicos de la Iglesia, enseñándonos que debemos evitar dos errores opuestos: imaginar que la historia se supone que es de “progreso” continuo, por una parte, o que es meramente una serie interminable de ciclos sin sentido que no van a ninguna parte) en el otro?

Confesamos muchos de los mismos pecados repetidamente, con la esperanza de hacerlo mejor, solo para encontrarnos confesándolos nuevamente. ¿Estamos progresando?

Estábamos muy orgullosos del Papa San Juan Pablo el Grande y Benedicto XVI. Parecía una “nueva primavera” para la Iglesia. Y, sin embargo, ha sido seguida por la “Cuaresma larga” de McCarricky compañía, y la gente pregunta: “¿Las cosas han estado peor?” (Respuesta: sí. Pero no es una competencia). ¿Se ha terminado la Iglesia? (Respuesta: no. Pero solo gracias al Espíritu Santo.

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Sí progresamos. Podemos tener esperanza de que el Espíritu Santo realmente nos pueda cambiar. Pero deberíamos esperar reversiones. Tendremos que levantarnos y comenzar de nuevo una y otra vez.

Se realizó un tremendo trabajo teológico en el siglo XX, y fuimos bendecidos con algunos de los mejores papas que la historia ha visto jamás. Nuestro entendimiento de quién es Dios y de la misión a la que Él nos está llamando ha avanzado de manera maravillosa desde la época del Concilio de Nicea en el año 325 AC hasta el Concilio Vaticano II. Este es el verdadero progreso. Y aún así, seguimos cometiendo errores, a menudo peores que los del pasado.

Si hay progreso, y lo hay, entonces es el progreso de Dios, no el nuestro. Nosotros, con San Pablo, debemos admitir nuestra impotencia y volvernos a Él por la salvación que sabemos que nunca podemos proporcionarnos. Estamos aquí, como dice T.S. Eliot, “para arrodillarnos donde la oración ha sido válida”.

. . . Y lo que debe ser conquistado

Mediante fuerza y sumisión, ya ha sido descubierto

Una, dos, varias veces por hombres que uno no tiene

esperanza de emular

—Pero no hay competencia:

Sólo existe la lucha por recobrar lo perdido

Y encontrado y perdido una vez y otra vez

Y ahora en condiciones que parecen adversas.

Pero quizá no hay ganancia ni pérdida:

Para nosotros sólo existe el intento.

Lo demás no es asunto nuestro.

Acerca del autor:

Randall B. Smith es el profesor de Teología en la Universidad de St. Thomas en Houston. Su libro más reciente,“Reading theSermons of Thomas Aquinas: A Beginner’s Guide”, ya está disponible en Amazon y en “EmmausAcademicPress”.

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