PUBLICIDAD

Mucho que perder, mucho por ganar

|

The Miracles of Saint Francis Xavier by Peter Paul Rubens, 1617-18 [Kunsthistorisches Museum, Vienna]. Rubens, a devout Catholic, was a master of Baroque art and a champion of the Counter-Reformation.
Por Stephen P. White

El Departamento de Justicia de los EE. UU. Ha iniciado una investigación de varias diócesis de Pennsylvania relacionadas con el abuso sexual de menores, incluido el tráfico de menores a través de las fronteras estatales con el propósito de abuso. Un fiscal de Estados Unidos en Nueva York citó a la Diócesis de Buffalo como parte de una investigación de delitos similares. El fiscal general del distrito de Columbia abrió una investigación civil con el propósito de ver si la Arquidiócesis de Washington es responsable, como institución sin fines de lucro, de su manejo (o mal manejo) del abuso sexual infantil.

Luego  están las investigaciones que se han anunciado o que actualmente están llevándose a cabo por los fiscales generales en Nueva York , Illinois , Missouri , Nebraska , Maryland , Nueva Jersey , Florida , Nuevo México , Arkansas , Kentucky , Vermont , Virginia y, al parecer, también en California.

En particular, el fiscal general de Louisiana no está llevando a cabo una investigación de este tipo por razones razonables: “[T] aquí no se han presentado denuncias penales ante el Departamento de Justicia de Louisiana. Difamar a la Iglesia y a su clero sin quejas específicas de actos criminales es irresponsable”. Sin embargo, Luisiana parece ser la excepción que confirma la regla.

Algunos católicos verán estas investigaciones como una buena noticia: un paso necesario, aunque doloroso, hacia la responsabilidad de los obispos y sacerdotes que han traicionado a sus rebaños. Estas investigaciones podrían finalmente llevar justicia a las víctimas que, en algunos casos, han esperado décadas por ello. También podrían poner fin a la persistente sospecha en la mente de tantos católicos que han aprendido de la manera difícil a no tomar la palabra de los obispos de que los abusadores han sido juzgados adecuadamente.

Hay algo que decir sobre tales esperanzas, pero también hay razones para temer.

Incluso los sacerdotes y obispos inocentes tendrán motivos para estar ansiosos cuando los fiscales ambiciosos que buscan hacerse un nombre (y demostrar su dureza a los votantes) comiencen a indagar en el pasado en busca de algo, cualquier cosa, para identificar a la Iglesia Católica. Si el informe del gran jurado de Pensilvania fue una indicación, pocos casos nuevos darán lugar a cargos penales, ya que la mayoría de los abusadores están muertos o el estatuto de limitaciones ha expirado, o simplemente no hay pruebas suficientes para demostrar los cargos.

Cuando no hay nadie para juzgar, nadie a quien se le pueda pagar, el hedor del escándalo tiene una forma de aferrarse a cualquiera que se encuentre cerca, culpable o no.

Habrá renovados llamados en las legislaturas estatales para retirar o extender los estatutos de limitaciones, como ya hemos visto en Pennsylvania. La resistencia de la Iglesia a tales cambios es inexplicable para muchos, católicos y no, que no pueden entender por qué la Iglesia profesa su preocupación por las víctimas y al mismo tiempo se opone a los cambios legales que podrían llevar a la justicia a lo mismo.

Pero el costo de litigar de forma prolongada grandes casos civiles crea un gran incentivo para que las diócesis se establezcan. En los últimos años, más de una docena de diócesis y arquidiócesis se han declarado en bancarrota por casos de abuso. Solo la Arquidiócesis de Los Ángeles pagó $660 millones en 2007. A principios de este año, la Arquidiócesis de Minneapolis (St. Paul) quebró  y aún así pagó $210 millones.

Ciertamente, no hay injusticia en que las víctimas reciban daños y perjuicios monetarios por los abusos que han sufrido, a pesar de las decenas de millones que han sido amontonadas por sus abogados. Pero la justicia tiene dos lados y el hecho es que la carga financiera de estos asentamientos no recae en los sacerdotes depredadores ni en los obispos que los encubrieron: la mayor parte de ello recae sobre las parroquias, los ministerios diocesanos y sobre los que dependen y dependerán de ellos hoy y en el futuro.

Los obispos que toman en serio la obligación de la Iglesia de buscar justicia para las víctimas también deben pensar seriamente acerca de qué “justicia” existe en hacer que la próxima generación de católicos pague el precio por los pecados y crímenes de una generación pasada.

PUBLICIDAD

En los próximos meses y años, varios obispos tendrán que tomar algunas decisiones muy difíciles para equilibrar las demandas de justicia para las víctimas con el deber de proteger el patrimonio de su rebaño. Perder ese patrimonio (hospitales, escuelas, organizaciones benéficas, bancos de alimentos, universidades, edificios de las iglesias y otros mil ministerios), o ver cómo disminuye en gran medida, no sería un motivo de alegría, sino un desastre, tanto para la Iglesia como para aquellos a quienes sirve.

Por supuesto, la mayor pérdida para la Iglesia no son las cosas (aunque contribuyan a la misión) sino las almas. Tal vez la humillación y el sufrimiento de la Iglesia Católica en los Estados Unidos estén dando frutos a largo plazo. La fe dice que no hay mucho que esperar. Pero es difícil ver qué tanto bien viene de esto a menos que haya un sentido renovado en la Iglesia de que lo que está en juego es la salvación de las almas. Deseo que más obispos, más sacerdotes y muchos más laicos tengan claro eso.

Me he preguntado muchas veces en los últimos meses cómo afectará a la Iglesia esta última ronda de escándalos. ¿Disminuirá la asistencia a Misa? (Probablemente.) ¿Se acelerará el vuelo de los “Millenials” hacia las filas de los “Nones”? (Tal vez.) ¿Disminuirán las vocaciones? (No lo sé.)

El Papa Francisco ha hablado de su deseo de “una Iglesia pobre y para los pobres”. Tal vez es hacia donde nos dirigimos en Estados Unidos, aunque no por el camino que alguno podría haber imaginado. Y quizás, despojada de sus bienes y cuidados de este mundo, la Iglesia en Estados Unidos también se parecerá más a lo que el Papa Benedicto XVI tenía en mente cuando reflexionó sobre la posibilidad de una Iglesia “más pequeña y pura”.

Tal vez esa sea la Iglesia de la Nueva Evangelización de la que hemos estado hablando durante tanto tiempo: no una Iglesia que ha prevalecido, sino una que ha sido abatida. Quizás. No lo sé.

Sé que ha sucedido anteriormente.

Acerca del autor:

Stephen P. White es miembro de “Catholic Studies” en el “Ethics and Public Policy Center”, ubicado en Washington.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *