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Mitras y piedras de molino

The Sacrament of Ordination (Christ Presenting the Keys to Saint Peter) by Nicolas Poussin, c. 1638 [Kimbell Art Museum, Fort Worth, TX]. Poussin painted the Seven Sacraments on commission from his patron, Cassiano dal Pozzo, secretary to Cardinal Francesco Barberini, nephew of Pope Urban VIII.
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Por Stephen P. White

Una vez escuché una homilía sobre la vocación de los sacerdotes, que concluyó con este desafío dirigido hacia los jóvenes de la parroquia: “Si no hay al menos una parte de ti que quiera ser sacerdote, entonces no sabes lo que eso significa en realidad.”

En ese momento, estando en mitad de mis 20 años y no muy lejos de mis propios días de discernimiento, este me pareció un punto profundo y poco apreciado. Por un lado, se oponía a la noción del sacerdocio ordenado como una especie de servicio selectivo eclesial; A algunos hombres se les llama, a otros no. Sin embargo, lo que más me llamó la atención sobre el punto del sacerdote fue su confianza en la universalidad de la afirmación. Estaba haciendo una declaración sutil pero fuerte sobre lo que significaba ser, no solo un sacerdote, sino un hombre.

Y tenía razón. Hay algo de la esencia de la condición de hombre que se encuentra en alguien que se destaca del resto, por el bien del resto, y hace una ofrenda de sacrificio en nombre de los encomendados a su cuidado. Él no domina con autoridad sobre su pueblo; Él da su vida por ellos. Sin equivocarse demasiado sobre vocaciones particulares, esa es una descripción justa de la vocación de todos los hombres.

Si es cierto que el sacerdocio revela algo acerca de ser un hombre, entonces también es cierto que la paternidad en sí misma debe revelar algo de la esencia del sacerdocio. Si un sacerdote no entiende algo de lo que significa ser padre, en el sentido espiritual, si no en el natural, entonces a pesar de que se le llama “padre”, tendrá dificultades para vivir bien su oficio.

Y eso nos lleva a los obispos estadounidenses, que se reunirán en Baltimore la próxima semana para la asamblea general anual de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos. La crisis de abuso sexual, y especialmente los fracasos de los obispos para abordar adecuadamente ese tema, serán el centro de atención.

Hay muchas preguntas que los obispos tendrán que hacerse entre ellos. Pero hay una pregunta que corta el corazón de la indignación y la ira que sienten millones de fieles católicos: ¿qué tipo de padre, qué tipo de hombre, responde al abuso de sus propios hijos de la misma manera en que muchos de nuestros obispos han respondido al abuso de los suyos?

Hacer esa pregunta es responderla.

¿Cuántos obispos comprenden que sus fracasos son de paternidad y que sus traiciones y mentiras se sienten con la misma devastación? ¿Cuántos obispos tienen el coraje de llamar a sus hermanos obispos, incluso en privado, en tales términos?

La reunión de la USCCB de la próxima semana comenzará el lunes con un día completo de “oración y discernimiento”, concluyendo con la Misa. Esto dará a los obispos la oportunidad de contemplar estas preguntas, si tienen el coraje.

Según la providencia, las lecturas de la Misa del lunes deberían servir como examen de conciencia.

La primera lectura es de Pablo, quien instruye a Tito, su “verdadero hijo” con fe, en la selección de hombres para el sacerdocio: “Por esta causa te dejé en Creta, para que corrigieses lo deficiente, y establecieses ancianos en cada ciudad, así como yo te mandé”. Pablo luego dirige a Tito en sus responsabilidades como obispo, exhortándolo a la rectitud moral y concluyendo con la necesidad de retener“la palabra fiel tal como ha sido enseñada, para que también pueda exhortar con sana enseñanza y convencer a los que contradicen.”

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Estas son cosas buenas y edificantes para que los obispos (y todos nosotros) las escuchemos. Pero si las palabras de San Pablo son edificantes, las palabras de Cristo a los Apóstoles en el Evangelio del lunes podrían tener un efecto diferente:

“Y cualquiera que haga tropezar a alguno de estos pequeños que creen en mí, mejor le fuera que se le colgase al cuello una piedra de molino de asno, y que se le hundiese en lo profundo del mar. ¡Ay del mundo por los tropiezos! porque es necesario que vengan tropiezos, pero ¡ay de aquel hombre por quien viene el tropiezo!”

¿Cuántos obispos realizan los deberes de su cargo con temor y temblor, para que no cambien sus mitras por piedras de molino?

Nuestro Señor no se fue con esa advertencia. No es suficiente que los apóstoles mantengan su propia casa en orden si ignoran lo que sucede a su alrededor. Los apóstoles son responsables de los “pequeños”, pero también de los demás.

“Mirad por vosotros mismos. Si tu hermano pecare contra ti, repréndele”

Un obispo que no le dijera la verdad a sus hermanos obispos y que no ofreciera (o no aceptara) la corrección fraterna, no solo fallaría en la caridad hacia su hermano obispo, sino a los “pequeños” que sufrirían más por su negligencia.

Nuevamente, esto no es una cuestión de obispos que “se relacionan unos con otros”, sino de tomar en serio sus vocaciones como obispos, sacerdotes, padres y hombres.

¿Y cuando un obispo falla? ¿Entonces qué?

“…y si se arrepintiere, perdónale.Y si siete veces al día pecare contra ti, y siete veces al día volviere a ti, diciendo: Me arrepiento; perdónale.”

Ahora aquí hay una causa para el examen de conciencia para el resto de nosotros. Nuestros obispos son hombres, es decir, son pecadores. Sin hacer caso omiso de la necesidad de un castigo prudente y justo, ¿estamos dispuestos a perdonar a los obispos cuando se arrepienten y piden perdón? ¿Y estamos dispuestos a distinguir entre errores honestos y fallas en el juicio, por un lado, y depravación y corrupción por el otro? ¿Estamos tan seguros de la rectitud de nuestra ira como para hacer innecesarias tales distinciones?

Esperemos y oremos para que los obispos tengan el coraje y la humildad para enfrentar las preguntas más difíciles, y que todos tengamos la sabiduría para responder, en serio, como lo hicieron los apóstoles a las advertencias de nuestro Señor: “Aumenta nuestra fe”.

Acerca del autor:

Stephen P. White es miembro de “CatholicStudies” en el“Ethics and PublicPolicy Center” en Washington.”

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