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Liberal, a su estilo

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Por Anthony Esolen

Si desea saber cómo es una cultura, es útil mirar no solo las obras maestras, sino también lo mejor de lo «popular». Esto incluirá muchas obras excelentes cuyo atractivo no está en la misma categoría que Goethe o Milton. Cantarás los himnos de John Newton y William Cowper. Recitarás la poesía de Longfellow. Verás las películas de Frank Capra.

¿Cómo fue el catolicismo liberal antes del Concilio Vaticano II? La pregunta es demasiado amplia para admitir una sola respuesta, pero creo que algunas de sus características aparecen en Las llaves del Reino del novelista y médico católico AJ Cronin. No es una gran novela, pero es una muy buena del estilo “popular”. Es sólida de dónde proviene; como un armario victoriano bien hecho.

Quienes recuerden el libro, o la película hecha a partir de él, recordarán a la figura principal: el padre Chisholm (interpretado por Gregory Peck), un religioso escocés que está a cargo de una misión en el interior de China. Esperaba encontrar una iglesia y una escuela prósperas según las estadísticas enviadas por el pastor anterior. En cambio, hay barro, un establo difícilmente apto para caballos y un par de avariciosos «cristianos de arroz», ansiosos por ayudar al nuevo Shang-Fu a cambio de dinero e influencia.

El padre Chisholm despide a los hipócritas con un fuerte apártate, Satanás. Nada de esas cosas con él. En cambio, primero se gana a la gente con sus habilidades elementales en medicina y lentamente, con su espalda y hombros y la ayuda de unos pocos verdaderos cristianos, construye una verdadera iglesia.

Su primer avance se produce cuando trata a un niño pequeño que se está muriendo de un brazo infectado, curándolo, le saca el pus y lo envuelve con vendajes empapados en antiséptico. El niño es hijo de un rico terrateniente chino, el Sr. Chia, quien en agradecimiento otorga al padre Chisholm un territorio privilegiado en las colinas de Brilliant Jade.

Ningún hombre podía hacer este trabajo solo, así que el padre Chisholm hace un llamamiento a sus superiores y le envían a tres monjas para que cocinen, laven, remenden ropa y enseñen a los niños en la escuela parroquial.

Él y la Madre Superiora, durante mucho tiempo, no se llevan bien. Ella es severa, él es indulgente. Ella es doctrinal, él es algo así como un librepensador. Él es como un niño grande, y ella es toda una mujer y no una niña. Es hija de aristócratas alemanes, mientras que él es hijo de pobres pescadores y pastores.

Ella se escandaliza cuando el viejo amigo del padre Chisholm, Willie Culloch, un médico y un ateo declarado, viene a ayudarlo. Culloch muere de la plaga, después de haber atendido a cientos. No hay conversión en el lecho de muerte, pero el padre Chisholm parece estar seguro de que Culloch está en los brazos de Dios. Su confianza sacude a la monja vieja y seria.

Chisholm no se parece mucho a otros sacerdotes, particularmente a uno que conoció de muchacho, Anselm Mealey, ostentosamente piadoso, socialista, fundador de una institución, que busca la comodidad. Cuando Mealey va a China a visitar, solo puede ver el fracaso, gran parte de lo que atribuye a las formas poco ortodoxas de Chisholm. Chisholm, por ejemplo, no tiene catequistas chinos pagados para ayudar a rellenar las estadísticas del bautismo.

Monseñor (más tarde obispo) Mealey patrocina a los chinos sin saber que lo hace. Son para él una raza pintoresca en la oscuridad. Su ejemplo llama la atención de la Madre Superiora: un «sacerdote burdo y mundano», se dice a sí misma. Así ella y el padre Chisholm se hacen amigos.

Un lema para la novela podría ser Extra ecclesiam plena salus. El Padre Chisholm realiza su conversión más importante casi desganadamente: la del anciano Sr. Chia, quien después de décadas de mutua benevolencia y amistad desea unirse al Padre Chisholm en la fe, porque el coraje del viejo sacerdote lo ha convencido. La doctrina parece no importar.

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De hecho, cuando Chisholm regresa a Escocia, hay un anciano encorvado al que los demás sacerdotes no le dan mucha importancia y que le gusta hacer cometas chinas para un niño al que cuida, y les dirije frases como por ejemplo que la tolerancia es la más grande de las virtudes y la humildad es secundaria. También se mete en problemas por decir en público que, aunque Jesús era más sabio que Confucio, el sabio chino tenía un mejor sentido del humor.

Cronin había perdido su fe católica cuando era estudiante de medicina, recuperándola más tarde en lo que parece haber sido una forma teísta y universalista. Fue notable por su labor caritativa. Se podría decir que el padre Chisholm y el doctor Culloch eran los dos lados de su persona, o su persona en dos manifestaciones deseadas: ambas amables, impacientes de la ceremonia, poco ambiciosas, diligentes, de mente amplia, pero una creyente y la otra no creyente.

Como digo, es un buen libro, y Chisholm es un verdadero héroe y una figura inmensamente atractiva. Si se trataba de un catolicismo liberal, tenía mucho para decir por sí mismo: cuidar a los pobres, comprometerse de verdad con otra cultura y con el corazón de Cristo en humildad, rectitud y amor.

Destacan por su ausencia la ideología política, la revolución sexual, el descuido sacramental y los ídolos modernos. Chisholm es un hombre de hombres y un sacerdote genuino. Y su afición favorita es la pesca.

Bueno, eso no puede sobrevivir sin el fundamento de la fe ortodoxa y una disciplina moral conservadora, incluso ascética. La mayoría de los Mealeys de nuestros días han sido clérigos obreros y muy heterodoxos; socialistas unitarios con una porción de Jesús. Ellos no mantienen la fe. La fe, la institución, los mantienen a ellos.

Mientras tanto, debemos recordar que para la mayoría de las personas, el mejor testimonio de nuestra fe (no el mejor regalo sino el mejor testimonio de su escandalosa verdad) será el que el padre Chisholm le dio a los chinos. Eso, en última instancia, es más que la generosidad y el coraje de un hombre y su voluntad de trabajar junto a ellos.

Es el Cristo crucificado y resucitado. Él es, ya sea que Cronin lo haya comprendido claramente o no, quien abre la puerta.

Acerca del autor:

Anthony Esolen es profesor universitario, traductor y escritor. Sus libros más recientes son Ten Ways to Destroy the Imagination of Your Child Out of the Ashes: Rebuilding American Culture. Dirige el Center for the Restoration of Catholic Culture en el Thomas More College of the Liberal Arts.

1 comentarios en “Liberal, a su estilo
  1. El original en
    http://www.thecatholicthing.org/2019/07/03/liberal-as-it-was/

    La traducción de Google con retoques no basta. El título, «Liberal, As It Was», sería más bien «Los progresistas de antes».

    Por ejemplo, casi al final, «Most of the Mealeys of our day have been clerical pole-climbers and blandly heterodox; socialite unitarians with a dollop of Jesus. They don’t keep the faith. The faith – the institution – keeps them, in clover» no es: «La mayoría de los Mealeys de nuestros días han sido clérigos obreros y muy heterodoxos; socialistas unitarios con una porción de Jesús. Ellos no mantienen la fe. La fe, la institución, los mantienen a ellos».

    Significa realmente:
    «La mayoría de los Mealeys de nuestros días han sido clérigos ‘trepas’ y algo heterodoxos; unitaristas [=que no creen en la Trinidad] mundanos con una cucharadita de Jesús. Ellos no mantienen la fe. La fe -la institución- los mantiene a ellos, y a todo lujo».

    Saludos cordiales.

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