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Gracia para todas las estaciones

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Por Robert P. Imbelli

Hace unos meses tuve el placer de participar en una conferencia que se llevó a cabo en la Dominican House of Studies en Washington, D.C. La conferencia fue bastante estimulante, como uno esperaría; pero la gracia especial fue unirme a los estudiantes y profesores dominicos para celebrar la liturgia en su encantadora y venerable capilla. La Liturgia de las Horas fue celebrada reverentemente con cantos y silencio. E incluso el lenguaje corporal de los participantes hizo maravillas ante la Palabra de Dios.

En esa misma capilla, el notable teólogo dominico, el arzobispo J. Augustine Di Noia, predicó muchas de las homilías que ahora están felizmente recogidas en el atractivo libro, Grace in Season: Las riquezas del Evangelio en setenta sermones.

«Setenta», por supuesto, es un número con carga bíblica, que significa plenitud. Y hay una plenitud en esta colección, que abarca los principales tiempos litúrgicos, días festivos especiales y ocasiones específicas, que van desde la celebración de las ordenaciones de los hermanos dominicos hasta las homilías fúnebres de la amada madre y hermana del predicador.

Cualquiera que sea la ocasión de los sermones, uno queda impresionado por su «objetividad». Con esto no quiero decir que sean «impersonales», ¡ni mucho menos! Pero reciben su orientación de las realidades objetivas que presenta la celebración litúrgica, sus lecturas particulares, oraciones e himnos.

Por lo tanto, los sermones son personales, incluso de conversación, pero no subjetivos. Los oyentes y los lectores no son obsequiados con anécdotas, experiencias, puntos de vista idiosincrásicos. Nos enfrentamos a la Buena Nueva de Jesucristo y su gracia, que es siempre gratis, pero nunca barata. La predicación «conversacional» de Di Noia ayuda a una conversatio, a un llamado a la conversión y a la transformación en cada estación.

Además de la evidente orientación de estos sermones hacia las realidades que la liturgia celebra, también se caracterizan por una «integridad». No están «solos», sino profundamente integrados en la acción litúrgica. Esto aparece no sólo en su exposición de las lecturas bíblicas específicas, sino también por su frecuente referencia a las oraciones de la Misa particular que se celebra.

Pienso que los predicadores con demasiada frecuencia descuidan la riqueza y el desafío de la colecta, la oración sobre los dones y la oración después de la Comunión. Invocarlos en el sermón puede dar una dimensión orante al sermón mismo, reforzar lo que la congregación ya había escuchado, o, en demasiados casos, suplir lo que su llegada tardía a la Misa les había hecho perder. En sus sermones, Di Noia alude frecuentemente a las oraciones así como a las lecturas. ¡Y a los himnos!

El teólogo y predicador protestante del siglo XIX, Friedrich Schleiermacher, opinó una vez: «antes del sermón está el himno». La sensibilidad italiana de Di Noia se toma muy en serio la orden judicial. El himno en sí, si bien es sustantivo (¡como los himnos que se cantan en la Dominican House of Studies!), es una mini-homilía, tanto más eficaz cuanto que toca tanto la mente como el corazón. Por lo tanto, con frecuencia, Di Noia invocará el himno que ha sido cantado, citando versos para subrayar los puntos que busca remarcar.

Una vez más, se crea la impresión de que la celebración litúrgica es un todo integral, en el que cada uno de sus componentes contribuye de manera indispensable al único fin: la alabanza y la gloria de Dios. Como un obiter dictum, permítanme agregar que si el himno es teológicamente sustantivo, todos los versículos deben ser cantados. Acortar la doxología final es nada menos que una mutilación litúrgica.

Así, los sermones recogidos en este volumen manifiestan una fina mezcla de lo litúrgico, lo teológico y lo estético, cada dimensión complementando y realzando la otra. Por lo tanto, es apropiado (un tomista diría indudablemente «congruente») que el volumen en rústica tenga un formato atractivo, sea fácilmente legible e incluya un útil glosario con la fecha y el lugar de los sermones, así como identificaciones de las citas que se dan en los sermones.

Y, aunque la precaución de no juzgar un libro por su portada suele ser sabia, la portada de este libro es a la vez atractiva y distintiva. Representa la espléndida pintura de Vermeer, «La tasadora de perlas». Aparte del fino detalle que caracteriza toda la obra de Vermeer y la sutil interacción de luz y sombra, se puede discernir una dimensión adicional.

Entre las joyas que aparecen en el primer plano del cuadro destaca un collar de perlas. Y en el fondo, detrás de la mujer atenta a su balanza, hay un gran cuadro del Juicio Final, con Cristo el Juez, bañado en un nimbo de luz, presidiendo la escena.

La escena parece retratar la apreciación y valoración tranquila de una mujer de que los bienes terrenales deben ser pesados a la luz del juicio celestial.

Cualquiera que sea la intención del propio Vermeer, el uso de su imagen para guiarnos en estos excelentes sermones cumple una función casi mistagógica. ¿Cuál es la perla de gran precio que buscamos? ¿Y qué costo estamos dispuestos a soportar? Los sermones nos dicen, en palabras de T. S. Eliot, que «el costo no es menor que todo» – y que la eternidad está en la balanza.

Acerca del Autor:

Robert Imbelli, sacerdote de la Arquidiócesis de Nueva York, es profesor asociado de teología emérita en el Boston College. Él es el autor de Rekindling the Christic Imagination: Meditaciones teológicas para la Nueva Evangelización.

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