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Flannery O’Connor no era racista

Beneath her self-portrait [Photo by Joe McTyre]
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Por Lorraine V. Murray

Flannery O’Connor es la última figura cultural que ha sido cancelada. El título del reciente artículo de Paul Elie en The New Yorker, «¿Qué tan racista fue Flannery O’Connor?» asume su culpabilidad. El presidente jesuita de la Universidad de Loyola de Maryland ha anunciado que su nombre será retirado de un dormitorio.

Pero esta es la mujer que escribió una historia conmovedora que revela el sufrimiento de los negros en el Sur. Esta es la mujer cuyo director espiritual fue un sacerdote jesuita, James McCown, que fue conocido como un fuerte defensor de la integración. Y esta es también la mujer que dijo, después de una experiencia perturbadora que involucró el comentario cruel de un conductor de autobús hacia los pasajeros negros, «Me convertí en una integracionista».

Es cierto que O’Connor a veces utilizaba la palabra «nigger» en sus cartas e historias, así como el término «basura blanca», pero esto no era chocante para alguien nacido en 1925 en Georgia.

De hecho, algunas de las mejores historias de O’Connor revelan el feo trasfondo del racismo entre los sureños blancos, a la vez que muestran cómo la gracia de Dios puede convertir los corazones. En «Revelation«, una pobre mujer blanca sentada en la sala de espera de un hospital habla en voz alta de enviar a los negros de vuelta a África. La Sra. Turpin, que se enorgullece de ser una terrateniente y no una «basura blanca», comparte sus propios pensamientos racistas hasta que una universitaria enfurecida le lanza un libro a la Sra. Turpin y le susurra: «Vuelve al infierno de donde saliste, vieja jabalí».

Este es el momento de gracia para la Sra. Turpin, quien más tarde tiene una visión de gente yendo al cielo, negros entrando primero y terratenientes blancos al final.

Paul Elie citó un incidente en 1959 en el que el autor negro James Baldwin viajaba a Georgia y una amiga de Nueva York le sugirió a O’Connor que se reuniera con él. O’Connor le aclaró a su amiga los modales del Sur profundo: «En Nueva York estaría bien conocerlo; aquí no.» Tal reunión, añadió, causaría «los mayores problemas, disturbios y desunión» en un pueblo del sur.

Elie afirma que esta negativa es una prueba del racismo de O’Connor: «Los amantes de O’Connor han estado minimizando esos comentarios desde entonces. Pero no son momentos «hot-mike» o charlas sueltas. Fueron escritos en el mismo escritorio donde O’Connor escribió su ficción y se encuentran en la misma correspondencia que ha generado el aumento de su prestigio».

Pero William Sessions, un amigo de toda la vida, dijo que O’Connor expresó «considerable angustia» por no poder recibir a Baldwin en su casa, y que cuando O’Connor se hizo amiga íntima de una mujer negra durante sus días de estudios de posgrado en Iowa, su madre, Regina, le cuestionó que los contactos interraciales eran peligrosos. La joven O’Connor se había mantenido firme, diciendo que sus «amistades no se verían limitadas por consideraciones raciales». O’Connor, de 32 años, sufría de lupus y dependía mucho de su madre, por lo que se inclinaba más a seguir sus reglas.

El cuento corto de O’Connor de 1955 «The Artificial Nigger» causó gran controversia entonces y todavía lo hace hoy, pero revela su simpatía por el sufrimiento de los negros sureños quizás mejor que cualquier otra cosa que haya escrito. Backwoods Mr. Head quiere llevar a Nelson, su nieto de 10 años, a visitar Atlanta, para que el niño pueda ser testigo de la desolación de la gran ciudad y se contente con quedarse en casa en su pequeño pueblo.

Nelson nunca ha visto a un hombre negro, y Mr. Head le asegura que no le gustará Atlanta porque está «llena de niggers«. Después de que se pierden, el abuelo decide mostrar lo importante es él para el niño fingiendo dejarlo atrás. Nelson se aterroriza tanto que se abalanza sobre una multitud, derribando a una anciana. La policía aparece y quiere que el Sr. Head asuma la responsabilidad del comportamiento del niño, pero el anciano hace lo impensable al negar que el niño es su pariente.

Después de este terrible momento de traición, los dos se encuentran con la figura de yeso de un hombre negro. La estatua está inestable, agrietada, astillada y sostiene una sandía marrón. No pueden adivinar la edad del hombre artificial, ya que parece «demasiado miserable» para ser joven o viejo.

Cuando se detienen a mirarlo, lo ven como «el monumento a la victoria de otro» y lo sienten «disolviendo sus diferencias como una acción de misericordia». La estatua averiada despierta en el Sr. Head los primeros sentimientos de simpatía por lo que los negros han soportado en el Sur. O’Connor dijo más tarde que nada encapsulaba tanto la tragedia del Sur como estas estatuas.

En una carta, O’Connor describió una experiencia que la había puesto cara a cara con el verdadero sufrimiento soportado por los negros en sus vidas. Una revelación personal había tenido lugar en un autobús. El conductor dijo a los ocupantes de atrás, que eran negros, «Muy bien, todos los rubios de tubo de escape, váyanse a la parte de atrás». ¿La reacción de O’Connor? «Me convertí en un integracionista».

O’Connor favorecía los cambios sociales lentos, más que los dramáticos, en gran parte debido a su preocupación por la reacción del KKK. En la pequeña Milledgeville, Georgia, quemaban cruces y amenazaban vidas cuando había sentadas y asustaban a algunos negros para que abandonaran la ciudad.

En 1963, O’Connor informó que algunos negros de Milledgeville habían pedido al ayuntamiento que integrara las escuelas, los restaurantes y la biblioteca. Sin embargo, sin ellos saberlo, la biblioteca había sido integrada discretamente el año anterior. Para O’Connor, eso ejemplificaba el cambio que se estaba produciendo silenciosamente, sin publicidad – y sin problemas.

Creía que los problemas del Sur no se resolverían del todo con la aprobación de leyes, sino que requerían un cambio en el comportamiento y la cultura. El Sur tenía que desarrollar «una forma de vida en la que las dos razas [pudieran] vivir juntas con tolerancia mutua». Esto requeriría una «gracia considerable» y un código de modales basado en la caridad mutua.

Ella sin duda estaría de acuerdo en que podemos legislar las formas en que las personas reciben educación, los lugares a los que pueden ir y las cosas que se les permite hacer. Pero no podemos aprobar leyes exigiendo a personas de diferentes razas que se vean como vecinos. No podemos exigirles que se amen los unos a los otros como Cristo los ama. Este cambio de corazón, por encima de todo, requiere la poderosa intervención de Dios en los corazones de los hombres.

Como O’Connor señaló, el Sur «todavía cree que el hombre ha caído y que sólo es perfectible por la gracia de Dios, no por sus propios esfuerzos sin ayuda». En resumen, algunas personas necesitan ser golpeadas en la cabeza por un libro, como la Sra. Turpin, para que vean la luz de la verdad.

Acerca del autor:

Lorraine Murray es la autora de La abadesa de Andalucía: el viaje espiritual de Flannery O’Connor. Es columnista de The Atlanta Journal-Constitution y The Georgia Bulletin. Vive en Decatur, Georgia.

1 comentarios en “Flannery O’Connor no era racista
  1. Bueno el término «basura blanca» jactándose de ser terrateniente más que al racismo hace referencia al clasismo de los aristócratas sureños frente a los rednecks (blancos pobres)» a los que, sin embargo, necesitaban para oponerse a los nordistas.

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