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El silencio de los mercados navideños

The Striezelmarkt in Dresden, Germany
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Por Michele Malia McAloon

El invierno alemán, notorio por sus cielos gris acero, la humedad que penetra en los huesos y los raros rayos de sol, es aún más sombrío este año en ausencia de los famosos mercados navideños. A principios de noviembre, la ciudad de Nuremberg, con el quizás más famoso de los mercados navideños, decidió cancelar sus festividades debido a la amenaza de la pandemia COVID-19. Como tristes fichas de dominó que caen, las otras ciudades que acogen estas fiestas anuales, Frankfurt, Baden Baden, Munich, Berlín, y tantos otros pueblos grandes y pequeños de Alemania, uno por uno, siguieron el ejemplo. Sin estas vibrantes festividades antiguas, la oscuridad del clima – combinada con una mentalidad prusiana amarga – envuelve a Alemania en un invierno aparentemente espiritual de desesperación, recordándole al mundo más que nunca la necesidad de un Salvador.

Los mercados de Navidad (también llamados Nikolausmarkt, Weinachtsmarkt en las regiones protestantes de Alemania, y Christkindlmarkts en las regiones católicas) nacieron en la alta Edad Media. En los siglos XIII y XIV, los Decembermarkts se abrieron en las plazas de las ciudades sólo por un día o dos para permitir a la gente de la ciudad la oportunidad de comprar comida después de los ayunos de Adviento.

Ya en 1298, en Viena, Austria, el gobierno de la ciudad celebró un «Mercado de Diciembre» que puede haber sido sólo un día extra de mercado. La práctica de mantener los mercados abiertos durante días adicionales en diciembre se extendió lentamente a Alemania y el este de Francia. El mercado alemán de Dresden conocido como Striezelmarkt -nombrado así por un pastel famoso en la región- comenzó, según la tradición local, cuando Federico II, el elector de Sajonia, aprobó que el mercado se celebrara el lunes anterior a la Navidad de 1434 para permitir a los ciudadanos, que habían estado ayunando para el Adviento, compraran carne para el día de Navidad.

Con el tiempo, los artesanos locales introdujeron la venta de artesanías y productos alrededor de estos mercados de alimentos. Antes de la Reforma Protestante, el día principal para la entrega de regalos era el día de San Nicolás, el 6 de diciembre. Martín Lutero, el grinch original, buscando debilitar la influencia de los santos, introdujo la idea del niño Jesús entregando regalos a los niños en la víspera de Navidad.

Con el tiempo, los Christkindlmarkts se convirtieron en un evento de cuatro semanas que marcaba el Adviento, el tiempo de preparación para el niño Jesús o, en la traducción alemana, el «Christ kindle«. Aún así, el grosero materialismo navideño no es nada nuevo. Una leyenda urbana cuenta que un sacerdote de Nuremberg, en 1616, se quejó de la falta de asistencia al servicio de la tarde de Nochebuena porque ¡todos estaban comprando en el mercado de Navidad!

A finales del siglo XIX, los mercados habían perdido el brillo de los siglos anteriores y comenzaron a disminuir. En un macabro giro histórico, en 1933, el régimen nazi, que intentó erradicar el cristianismo de la celebración de la Navidad, fue el responsable de revitalizar los Christkindlmarkts de Nuremberg. El objetivo de Hitler era promover Nuremberg como una fuente de orgullo histórico una vez más, lo que trajo una renovada atención y significado al mercado.

En años normales, los mercados de Navidad se encuentran en casi todas las ciudades de Alemania, atrayendo a casi 80 millones de visitantes al año. La ciudad de Berlín, por sí sola, alberga 80 mercados diferentes durante la temporada de Adviento. Los mercados difieren de una región a otra preservando gran parte de las tradiciones locales a través de diversas artesanías y alimentos.

En los casi 1.400 mercados que se encuentran en Alemania, se levantan pequeños puestos ricamente decorados en las plazas de las ciudades donde se vende pan de jengibre, nueces, adornos navideños, guantes, bufandas, salchichas y la más famosa de todas las libaciones navideñas, el «gluvein«, un vino caliente con especias. En la sociedad alemana, normalmente taciturna, donde el seguimiento habitual de las reglas despierta el fervor religioso, la efusión de alegría y frivolidad en el frío aire nocturno es imposible de describir. La calidez y el calor se derraman como una estrella en una oscura noche de invierno y descongelan el comportamiento incluso de las personalidades más severas.

Irónicamente, en la Europa post-cristiana, estos mercados navideños no son reticentes a la dimensión religiosa del Adviento. En el mercado de Nuremberg, un adolescente que representa a un ángel lee el poema del niño Jesús frente a la catedral. En Augsburgo, veintitrés «ángeles» aparecen en un desfile imitando una famosa pintura de altar.

Los mercados cuentan con calendarios de Adviento vivos y escenas de pesebres.  Un vertiginoso conjunto de pesebres de madera tallados a mano, crucifijos y figuritas de pesebre se exhiben y están a la venta. Las catedrales e iglesias protestantes patrocinan eventos musicales de temporada. Los cantantes de villancicos se mueven por los mercados cantando sus canciones favoritas.

El silencio y la oscuridad han sustituido a la alegría y el júbilo este año, ya que los gobiernos locales han suprimido las reuniones públicas por miedo a COVID-19. Por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial, las plazas de las ciudades alemanas, austriacas y francesas están inolvidablemente silenciosas y sin alegría en esta temporada. Los microbios han detenido las celebraciones de cuento de hadas que no sólo refuerzan el espíritu humano sino también las economías humanas.

El mundo espera una vacuna salvadora. Pero la ausencia de los mercados de Navidad nos recuerda la humanidad más plena celebrada en la exuberancia de las festividades seculares y las mesas abarrotadas de los comedores familiares.

Hemos hecho mucho en el esfuerzo por preservar la salud física individual, pero extraordinariamente poco para preservar la salud espiritual y emocional de nuestras comunidades. Nuestro Salvador, nacido en una familia, en la Ciudad de David, y de las tribus de Israel, trajo de maneras nunca imaginadas humanamente, una excusa para celebraciones comunales, una exuberancia de esperanza y alegría manifestada en pequeñas salchichas, pasteles de embudo, y amigos reunidos en grupos apretados y acogedores bebiendo vino humeante y picante.

Este año, en las sillas vacías de los comedores de América y en las silenciosas plazas de los pueblos de Europa, podemos apreciar profundamente quiénes somos en la fuerza y la cercanía táctil de la comunidad física celebrada de manera tan hermosa y conmovedora durante la temporada de Navidad. Un pesebre solitario en una noche fría y oscura, hace tantos siglos, es la fuente de nuestra celebración, nuestra esperanza, nuestra humanidad y, en última instancia, nuestra salvación.

Acerca del autor:

Michele Malia McAloon es esposa, madre, oficial jubilada del ejército de los EE. UU. y abogada canónica que reside en Wiesbaden, Alemania.

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