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Despierten, durmientes

USMC PVT Theodore James Miller is hauled aboard the Coast Guard-crewed attack transport USS Arthur Middleton after an assault on Eniwetok, February 19, 1944. Photo by Ray Platnick [National Archives and Records Administration, Washington, DC]
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Por Bill Hocter

Los despliegues militares a veces presentan oportunidades sorprendentes para la reflexión espiritual. Hace 16 años, me encontraba en una base en el oeste de Irak a cargo de una Navy Combat Stress Clinic, que estaba convenientemente ubicada en la parte trasera de la Capilla. Era conveniente para asistir a la misa diaria y pasar tiempo con nuestro capellán católico, un oficial de reserva y monje benedictino que también era un músico con talento. A pesar de estar en una zona de guerra, era idílico.

Un día, un joven del ejército entró en la clínica. Aunque era una base del Cuerpo de Marines, el Ejército estaba ampliamente representado. Era un Guardia Nacional de un estado del medio oeste que se había alistado por dinero para la universidad. Estaba a la mitad de su segundo año cuando fue, como dijo, «sacado del aula, me dieron un rifle y me enviaron al arenero».

Se enfureció ante lo que consideraba una horrible e injusta interrupción de su vida y sus planes. Me exigió que lo enviara a casa a toda prisa. Tan pronto como llegara allí, quería visitar su escuela secundaria y dar todas las clases de historia. Quería desesperadamente que los estudiantes más jóvenes entendieran que «la historia puede pasarte a ti» y «no dormirte en la clase como yo lo hice».

Como psiquiatra, quería asegurarme de que no estaba enfermo mentalmente y proporcionarle la ayuda adecuada. Como militar, observé con menos caridad su despistado despliegue de ingenuidad y mala fe. Pero el psiquiatra encontraba intrigante la invocación de la historia. ¿Había una semilla de sabiduría aquí?

No era un enfermo mental, ni tampoco, por supuesto, lo envié a casa. Se fue insatisfecho. Si todavía está vivo, cumplirá 40 años en unos pocos años. Si es un buen hombre, quizás recuerde con gratitud la experiencia de que alguien le hizo cumplir con su obligación y le ayudó a crecer. Tal vez no.

Siento gratitud hacia él por ofrecer involuntariamente una visión. No esperaba que la historia llamara a su puerta con fuerza. La mayoría de las personas que viven vidas tranquilas y privadas no lo hacen. Como resultado, estaba enojado y sufriendo. Tampoco estaba de acuerdo con el argumento razonable de que había firmado un contrato. Pero la experiencia demuestra que es difícil razonar con alguien que cree estar sufriendo injustamente, incluso si el sufrimiento es en gran parte autoinfligido.

Al joven soldado le faltaba prudencia. Una persona prudente habría visto la probabilidad de que el servicio militar interfiriera con sus objetivos y habría encontrado otros medios para financiar su educación. Pero lo que era interesante sobre él era su expectativa de que el mundo en general había prometido de alguna manera dejarlo en paz. Para su consternación, descubrió que mientras la historia podía haber estado dormitando como un estudiante aburrido en el fondo del aula, puede despertar de repente – y lista para la travesura.

El joven no era religioso, pero incluso los devotos pueden encontrarse desilusionados cuando la desgracia ocurre, a veces hasta el punto de acusar a Dios de abandonarlos, y llevarlos al abandono de su fe.

De vez en cuando, consultan a psiquiatras como yo. Normalmente, su sufrimiento puede ser considerado histórico sólo en el sentido más amplio – tal vez, por ejemplo, un divorcio que ocurrió bajo las influencias del cambio cultural. Recientemente, una pandemia en casa, una insurrección civil, un colapso económico y problemas en el extranjero sugieren que los acontecimientos más importantes están volviendo a entrometerse más directamente en la vida personal, y las réplicas inevitablemente fluyen hacia la oficina del psiquiatra.

Aunque no lo reconozcan, los pacientes que pierden la fe pueden haber hecho arreglos tácitos con Dios para protegerse de la calamidad si vivían «una buena vida», e interpretando el silencio de Dios como su acuerdo.

Lamentablemente, esto también ocurre entre los católicos. Uno podría encontrar esto sorprendente dado que miramos fijamente un crucifijo por lo menos una hora a la semana, que representa el más horrendo sufrimiento imaginable. Esto debería guiar nuestras expectativas de la vida y de lo que Dios nos promete en realidad.  Esperamos que Dios nos libere de la desgracia y sin embargo no lo hizo con su propio hijo. El joven soldado sin iglesia tenía una excusa mucho más grande para su reacción ante la desgracia que nosotros, que hemos recibido tantas gracias.

Esta es una tragedia para aquellos que han perdido su fe. Pero uno sospecha que muchos fieles católicos son vulnerables porque su crisis los espera. ¿Creemos, quizás fuera de la conciencia, que Dios ha hecho un trato especial para protegernos del sufrimiento a cambio de ser buenos?

Los «buenos» cristianos han sufrido desde los primeros días de la Iglesia. Había gente buena en Jerusalén y Alejandría en el siglo VII, pero su bondad no los protegió de los ejércitos musulmanes. Millones de buenos cristianos murieron en la Guerra de los Treinta Años. Millones más murieron en el siglo XX bajo el comunismo. Miles de fieles cristianos siguen muriendo cada año debido a la violencia musulmana.

Incluso en América, vemos una incipiente persecución, con la desfiguración de las iglesias y la exclusión de los cristianos religiosos (incluidos los católicos) de la plaza pública. El joven soldado tenía razón: la historia puede pasarnos, y no debemos dormirnos en ella.

La historia empobrece las vidas y perturba los sueños. Es mejor no esperar a que suceda. El momento de pensar en el sufrimiento es antes de que llegue y de rezar por la gracia y la sabiduría para evitar el dolor innecesario y el valor para soportar lo que debamos, con el amor de Dios para consolarnos, por no decir rescatarnos, en esta vida. Como todos los cristianos deben entender, necesitamos hacer que el sufrimiento sea redentor.

La historia llama con fuerza y nos despierta exigiendo una respuesta. Para el joven soldado, era recoger un rifle, para nosotros una cruz. ¿Estamos preparados?

Acerca del autor:

Bill Hocter es un psiquiatra forense que se retiró de la Marina en el 2016 después de treinta años de servicio.

1 comentarios en “Despierten, durmientes
  1. Precisamente hablé el domingo con uno que cogió su cruz y dijo ¡adelante! Era profesor de inglés en un instituto de un pueblo de la sierra de Huelva, vio el desaguisado de las clases de religión y decidió darlas él. Pasa de libros oficiales y se hace él el temario, les habla de virginidad, contra el divorcio y el aborto, las barbaridades de la izquierda y la masonería y de cómo los partidos políticos nos manipulan la mente con ayuda de los medios de comunicación. Les pone ejemplos diarios de todo ello y el resultado es que ha pasado de doscientos alumnos inscritos en las clases de religión a más de quinientos en unos pocos años. La influencia, incluso electoral que va a tener en los pueblos de la zona a favor de ese partido del que el PP no quiere ni oir hablar es facilmente imaginable.
    No se limitó a quejarse, no tiene miedo a la izquierda y pasa de la jerarquía católica de la que no espera nada.

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