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Biden como «tipo de autoridad»

Photo: Jesuit Refugee Service
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Por Hadley Arkes

Aristóteles reconoció que el hombre político, elevado a un alto cargo, se convierte en un «tipo de autoridad».  Sus atributos, su forma de ser, atraen una atención más cercana, ya que, después de todo, su elevación conlleva este sentido de las cosas: que estos son los rasgos de un hombre tan admirable que lo hemos elevado a una alta autoridad sobre nosotros; su estilo y carácter son tan encomiables que nos ofrece un modelo a emular. El Presidente Kennedy prefirió una silla mecedora para su espalda y fue a conciertos de Haydn, y de repente más gente estaba comprando sillas mecedoras y buscando la música de Haydn.

Ofrezco todo esto como una nota de advertencia aleccionadora para algunos de nuestros amigos que han sido demasiado optimistas al esperar que el verdadero católico florezca en Joe Biden ahora que puede tener menos razones para ocultarlo. Biden ha ofrecido a lo largo de los años el ejemplo público visible de un hombre en un alto cargo que puede considerarse a sí mismo como un católico serio y sin embargo apoyar, como algo bueno, el derecho a matar entre 860.000 y un millón de vidas humanas inocentes cada año en abortos.

Biden no ha sido más que una veleta para los vientos que soplan en su partido, y ese partido se ha vuelto cada vez más agresivo en materia de aborto, sin admitir prácticamente ningún límite a esa matanza, incluso en el momento del nacimiento de los bebés que sobreviven a los abortos. Y sin embargo, nada puede ser más central en la enseñanza moral de la Iglesia -no, no el cambio climático o los estragos del aire acondicionado- que la preocupación por el significado de la «persona humana», ese ser que es a la vez el sujeto de la ley y el objeto principal de su protección.

Lo que el ejemplo de Biden ofrece día tras día -ofrece, eso sí, de manera ineludible- es que se puede ser un buen católico y, sin embargo, de la manera más despreocupada, dejar de lado la enseñanza católica como un asunto que no debe tomarse en serio.

Habría que estar ciego para creer que este tipo de lección, impartida por la figura pública más visible del país, no tendrá el efecto más profundo y corrosivo.

Robert Royal acertó la semana pasada cuando anticipó que era más probable que la ascensión de Biden fuera destructiva para las instituciones católicas y de enseñar con mayor seguridad una falta de respeto a la enseñanza católica. ¿Cuánto tiempo pasará hasta que un gesto de falta de respeto, ampliamente absorbido, dé paso al desprecio?

Lo que he deseado durante años es que los obispos digan a los Bidens y a los Cuomos algo en este sentido: «No podemos presumir de instruirles en su trabajo, pero el problema ahora es que están creando ‘escándalo’.  Estáis desinformando gravemente a muchos católicos sobre la enseñanza de su propia Iglesia, y de ese modo minando las convicciones que sustentan esa enseñanza. No les exigiremos mucho, pero les pediremos simplemente que ‘no hagan daño’».

Justo cuando pensaba que no había nada más que aprender sobre Joe Biden, el padre O’Donovan apareció en el escenario. El padre Leo O’Donovan, jesuita, ex presidente de la Universidad de Georgetown, haciendo la Invocación en la Inauguración.

Ahora nos dijeron que O’Donovan había sido un amigo cercano y consejero de Biden durante muchos años. Y sin embargo, ¿nunca le fue posible decirle a Biden que estaba dando un relato falso del razonamiento de su Iglesia sobre el aborto, y lo que era tan irrazonable entonces en su propia posición?

¿No podría eso haber dado una pista de por qué era insostenible que un sacerdote católico se subiera a ese escenario e impartiera su bendición sobre lo que Biden ha llegado a representar? Aún así, el padre O’Donovan pudo haber intentado hacer todo lo posible, con un alumno que no estaba dispuesto a escuchar.

¿O será que los atractivos de la celebridad se elevan por encima de una fidelidad insistente?

Pero los defectos del padre O’Donovan fueron compensados en parte por el arzobispo José Gómez, que habló en nombre de la Conferencia Episcopal. Gómez conservó un tono de respeto civilizado, pero, sin embargo, dijo una dura verdad:

Nuestro nuevo Presidente ha prometido llevar a cabo ciertas políticas que promoverán males morales y amenazarán la vida y la dignidad humana, sobre todo en las áreas del aborto, la anticoncepción, el matrimonio y el género. Para los obispos de la nación, la continua injusticia del aborto sigue siendo la «prioridad preeminente». Preeminente no significa «única». Pero, como enseña el Papa Francisco, no podemos permanecer en silencio cuando casi un millón de vidas no nacidas son desechadas en nuestro país año tras año a través del aborto.

Puede que no haya mejor señal del desorden en la Iglesia que el hecho de que esta declaración de los obispos suscitara la oposición vocal y acalorada del cardenal Blase Cupich en Chicago. Cupich se quejó de que la declaración era «desafortunada (…) en el día de la investidura del presidente», que era «crítica con el presidente Biden» y que «fue una sorpresa para muchos obispos».

¿Pero dónde estaba la sorpresa? No había nada nuevo en la posición de la Iglesia ni en la flagrante falta de respeto de Biden hacia ella. Lo único que el cardenal Cupich no tuvo la audacia de cuestionar fue la verdad de la declaración.

En cuestión de días, el nuevo presidente y su partido presentaron órdenes ejecutivas sobre la transexualidad y propuestas sobre el aborto mucho más agresivas y radicales que cualquiera que hayamos visto hasta ahora. Todas las preocupaciones de los obispos se confirmaron al instante.

Sólo tenemos que recordar que Cupich había sido elegido por el Papa Francisco para ocupar el lugar de nuestro difunto y querido amigo, el cardenal Francis George. Ya sea sobre el aborto o sobre las mentiras del transgenerismo, es poco probable que Cupich se sienta movido a decir algo como estas palabras de Francis George: «El conocimiento no es invasivo de la cosa conocida, y se produce en nosotros por nuestro sometimiento a la forma en que las cosas son realmente en sí mismas. La verdad de las cosas gobierna nuestro conocimiento de ellas».

Acerca del autor:

Hadley Arkes es profesor emérito de jurisprudencia en el Amherst College y fundador/director del James Wilson Institute on Natural Rights & the American Founding. Su libro más reciente es Constitutional Illusions & Anchoring Truths: The Touchstone of the Natural Law. El volumen II de sus conferencias en audio de The Modern Scholar, First Principles and Natural Law ya está disponible para su descarga.

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