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Alabanzas del -real- ayuno

The Fast-Day Meal (Le menu de maigre) by Jean-Baptiste-Simeon Chardin, 1731 [Musée du Louvre, Paris]
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Por Helen Freeh

Un folleto de mi parroquia local me llamó la atención recientemente. Ofrecía sugerencias innovadoras para las resoluciones de Cuaresma. Algunas partes fueron atribuidas al Papa Francisco, pero otras partes seguramente fueron escritas por alguna persona bien intencionada pero fundamentalmente tonta de la Iglesia. En los titulares en negrita, preguntaba, «¿Pensando en dejar el chocolate para la Cuaresma? Para una Cuaresma más profunda, piensen en cambio en…” Y luego vino la lista:  Ayuna de palabras hirientes y di palabras amables; ayuna de la ira y llénate de paciencia; ayuna del egoísmo y sé compasivo con los demás. Y así sucesivamente.

Pero luego vinieron líneas que, francamente, me hicieron reír a carcajadas, una de las cuales era «Ayuna de la pornografía». La desconexión aquí de un entendimiento católico apropiado del ayuno sería cómico si no fuera tan trágicamente engañoso para muchos católicos mal catequizados.

Siempre debemos evitar los pecados, como las palabras crueles, la ira injusta, el egoísmo y, sí, la pornografía. No son cosas buenas de las que nos abstengamos temporalmente, y luego las ofrezcamos como sacrificio a Dios como parte de nuestro ayuno. Son simplemente cosas malas que siempre desagradan a Nuestro Señor y que debemos evitar hacer.

La noción de renunciar a los pecados como parte de nuestra resolución cuaresmal confunde la naturaleza misma o el propósito del ayuno, que es privarse de un bien por el bien mayor – la cercanía y la unión final con Dios. Simplemente no se puede «ayunar» del pecado. Si hemos ayunado de palabras hirientes o pornografía durante la Cuaresma, ¿retiramos estos pecados el lunes de Pascua diciendo orgullosamente que los dejaremos de nuevo en la próxima Cuaresma? La misma noción es absurda.

Está claro que desde hace tiempo no pocas personas entre nosotros han estado abandonando la comprensión tradicional del ayuno de los bienes físicos, y muchos de ellos lo llaman un acto rancio, superficial, anticuado o sin sentido. Así pues, la gente ofrece las «sugerencias innovadoras» mencionadas anteriormente y muchas otras que los lectores pueden imaginar fácilmente por sí solos.

¿Qué motiva el rechazo del ayuno en lo que respecta al cuerpo? ¿Es un tipo de temor visceral a privar al cuerpo de lujos o a hacernos sentir físicamente incómodos?  ¿Es un tipo de esclavitud a las adicciones físicas pero disfrazado como un enfoque en un acto aparentemente más elevado, «espiritual»?

Este cambio de mortificaciones corporales a ofrendas espirituales corre el riesgo de convertirse en un tipo de espiritismo, en el que se cree que el espíritu es totalmente distinto de la materia o el cuerpo. O quizás es un tipo sutil de gnosticismo en el que se desestima la importancia del cuerpo y, por lo tanto, las mortificaciones del cuerpo se consideran innecesarias para el crecimiento del espíritu.

Un católico no debe ser engañado por estos cambios de las prácticas tradicionales. No debemos denigrar la mortificación de la carne o descartarla simplemente como «de la vieja escuela».  El cuerpo no cambia de una edad a otra y siempre está clamando por la auto-satisfacción. Aunque digas palabras bonitas, reduzcas tu huella de carbono y recicles tus plásticos en el contenedor #2, los “accesorios” corporales permanecen ocultos hasta que intentes probarlos.

Es por esto el problema con estos intentos equivocados de «profundizar» el tiempo de penitencia. La Cuaresma no es un período para la disciplina espiritual o corporal. Porque la oración y el ayuno van de la mano. Los tres pilares del tiempo de penitencia de la Cuaresma son la oración, el ayuno y la limosna. Dejar fuera la comida y la bebida como objetos del ayuno es como dejar fuera el dinero de la práctica de la limosna. Se ayuna de los bienes físicos. Das dinero o bienes materiales a los pobres.

Las ofrendas espirituales son, por supuesto, muy buenas y correctas y es lo que todos debemos hacer si queremos avanzar en el camino de la perfección. Pero la forma normal en que la mayoría de nosotros progresamos es pasar del orden natural al sobrenatural de las cosas.

Nuestros cuerpos están íntimamente conectados con nuestras almas. Los críticos pueden considerar el ayuno de helados, chocolate, dulces, etc., como actos «menores» o «sin sentido» porque muchos hombres y mujeres fieles han elegido ese camino para ayunar a lo largo de los años. Sugeriría humildemente, sin embargo, que en nuestra cultura excesivamente auto-indulgente, la primera cosa que una persona debería intentar es renunciar a los bienes materiales de comida y bebida.  Así cambiaremos una famosa cita de Chesterton para los presentes propósitos: «El ayuno no se ha intentado y se ha encontrado deficiente; se ha encontrado difícil y no se ha intentado».

Precisamente porque es difícil renunciar a los apegos a tales bienes, la persona que está ayunando de – digamos – café, necesita también recurrir a la oración para ayudar en el ayuno.  Una vez que las personas han comenzado a ejercitar un mayor autodominio sobre el cuerpo, pueden entonces proceder al siguiente nivel espiritual en el que no sólo renuncian a los bienes materiales que sus cuerpos disfrutan, sino que también profundizan en su dedicación espiritual a nuestro Señor. Piden la gracia de tener más fe, esperanza y amor; de ser más castos, temperamentales, diligentes, pacientes, amables y humildes.

Así que para esta Cuaresma, mortifiquen su cuerpo renunciando a esa taza de café de la mañana o a la dulzura de los postres y no dejen que nadie los convenza de que esa disciplina corporal es simplista o pasada de moda. Y, mientras lo hagan, arrepiéntanse de sus pecados también.

Acerca de la autora:

La Dra. Helen Freeh, nueva colaboradora, recibió su Bachelor of Arts y maestría de la Universidad de Dallas, y su Ph.D. de la Universidad de Baylor. Enseñó en Hillsdale College, donde conoció a su esposo, John. Ahora se encuentra en una jubilación anticipada temporal, criando y educando en casa a sus hijos en Lincoln, Nebraska.

1 comentarios en “Alabanzas del -real- ayuno
  1. Hay que privarse de cosas reales y el importe económico darlo a los pobres. Además hay que vivir el tiempo de ayuno en comunidad: orando, alabando, confortándose.

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