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A merced de un falso hermano

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Por Peter Stravinskas

David Pierre de Media Report ha publicado un nuevo e iluminador libro, El mayor fraude jamás contado: Falsas acusaciones, falsos informes del gran jurado, y el asalto a la Iglesia Católica. Pierre y su trabajo son a menudo ignorados porque se le acusa injustamente de desestimar, en masa, las acusaciones de abuso sexual del clero. Esa acusación no es cierta. En cambio, Pierre enfatiza una verdad a menudo olvidada: «una falsa acusación es realmente una afrenta para aquellos que realmente sufrieron como resultado de un horrendo abuso».

Cuando los primeros indicios de abuso sexual por parte del clero empezaron a salir a la luz a finales de los 80, fui consejero de muchos de los nuevos y buenos obispos que fueron nombrados. En este tema, aconsejé a los obispos:

  • Primero, no llamen a esto pedofilia – porque, en su mayor parte, es una actividad sexual entre un clérigo y un joven post-pubescente; esa es la verdad y, la verdad siempre nos hace libres. La «pedofilia» evoca imágenes de niños de cinco y seis años. Además, si la actividad pecaminosa hubiera sido etiquetada apropiadamente, irónicamente, los medios seculares no le habrían dado mucha cobertura, ya que siempre promueven las relaciones del mismo sexo.
  • En segundo lugar, nunca resuelvan ningún caso fuera de los tribunales por diversas razones, entre ellas que mientras que un alegato pastoral exige una respuesta pastoral, un desafío legal exige una respuesta legal. Además, cuando se llega a un acuerdo financiero, se presume culpabilidad, dañando así irreparablemente la reputación de un sacerdote inocente. Lamentablemente, la mayoría de los obispos escucharon, en cambio, a los abogados diocesanos y a las compañías de seguros.

Debido a la Carta de Dallas de 2002, el tratamiento severo de los sacerdotes acusados por parte de los obispos ha dado lugar a una relación contradictoria, que el cardenal Avery Dulles predijo en 2004. Pierre también observa, con razón y tristeza, que la mayoría de los sacerdotes temen que la cancillería llame. ¿Por qué? Porque «la mera acusación contra un sacerdote católico conlleva la suposición automática de que la afirmación es cierta». Y porque el principio de «inocente hasta que se demuestre lo contrario», tanto en la ley eclesiástica como en la ley civil americana, ha sido eviscerada por la actual praxis de la Iglesia: el sacerdote acusado es abandonado al olvido con un comunicado de prensa diocesano inmediato, forzado a salir de su residencia en cuestión de horas, puesto en licencia administrativa, se le prohíbe llevar vestimenta clerical, y se le exige que pague por el asesoramiento legal con sus propios recursos.

Curiosamente, nada de eso sucede para un obispo; sus gastos legales son asumidos por la diócesis. Debo señalar que el procedimiento utilizado para los obispos acusados es el adecuado, pero la doble moral que existe cuando se trata de sacerdotes es causa del resentimiento que demasiados sacerdotes tienen hacia sus obispos, lo que Pierre subraya.

Otro problema, de nuevo, gracias a la Carta de Dallas, es la eliminación de la prescripción, lo que hace que Pierre plantee dos cuestiones esenciales: «¿Cómo se defiende uno contra una acusación de hace 30, 40, 50 años? ¿Cómo te defenderías tú contra una acusación de hace 40 años?» Por supuesto, esa es la razón de la prescripción. De forma bastante inconsistente, los obispos han luchado a gritos contra la eliminación de las leyes de prescripción en el ámbito civil.

Pierre dedica un capítulo al infame Informe del Gran Jurado de Pensilvania, al que llama «el Gran Fraude» porque su enfoque, contenido y lenguaje generan una animadversión contra la Iglesia, empezando por la teatralidad del Fiscal General, Josh Shapiro, en la conferencia de prensa en la que se dio a conocer el informe. Abundan las mentiras descaradas, así como las insinuaciones y el lenguaje incendiario. Los sacerdotes muertos representan el 53% de los acusados (¡uno nació en 1869!). Pierre continúa con el «Perjurio de Pennsylvania», donde aborda la afirmación del Informe de que los obispos del Estado «no hicieron nada» cuando se enfrentaron a los abusos; demuestra todo lo contrario.

Concluyendo su tratamiento del Informe de Pennsylvania, nuestro autor expresa su asombro por el relativo silencio de los medios de comunicación católicos ante este grave error judicial, no «defendiendo a los obispos, sacerdotes y a la Iglesia cuando fueron agraviados públicamente». Más inquietante para mí fue la casi alegre promoción del Informe, por muchos supuestos medios católicos «conservadores» o «tradicionales», de modo que «estas plataformas partidarias comenzaron a emitir historias que eran simplemente falsas, y en algunos casos, bastante extrañas».

Pierre también destaca el penetrante anticatolicismo a lo largo de toda la crisis; cita los comentarios del Fiscal General de Michigan (la Iglesia Católica es «una empresa criminal») y observa que «un funcionario público nunca se saldría con la suya con un comentario tan claramente intolerante contra otra religión».

El capítulo ocho se titula «Una práctica desastrosa», y se refiere a cómo los obispos enviaron a los sacerdotes infractores a centros de tratamiento y luego siguieron el consejo de los «profesionales», la mayoría de los cuales aseguraron a los obispos que estos sacerdotes estaban listos para volver al ministerio. Anteriormente, los obispos a menudo enviaban a los sacerdotes problemáticos a un confinamiento permanente en un monasterio. Pero en las últimas décadas, un modelo secular acobardó a un modelo espiritual, con psiquiatras controlando el proceso. Para ser justos, este enfoque «terapéutico» fue empleado por básicamente todas las instituciones, católicas o no, del país en ese momento.

El capítulo doce se titula provocativamente, «El cajero automático católico». Pierre señala lo caro que es el litigio, pero continúa observando que las diócesis se causan daño a sí mismas al tener lo que la Arquidiócesis de Nueva York llama «normas indulgentes de evidencia», pagando así «en muchas demandas débiles». El resultado: «Cuanto más paga la Iglesia por estas falsas reclamaciones, más reclamaciones recibe. Todo tiene sentido. ¿Por qué no presentar una demanda? No hay nada que perder».

Darse la vuelta y hacerse el muerto no es «pastoral»; es irresponsable porque dilapida el patrimonio diocesano y, lo que es más importante, da crédito a las mentiras que hacen un daño irreparable a la imagen de la Iglesia y del clero.

Pierre comparte algunas buenas noticias en medio de esta saga deprimente: Algunos sacerdotes demandan ahora a funcionarios del gobierno que han violado sus derechos civiles o a víctimas fraudulentas que los han difamado. Podrían preguntarse, «¿Por qué ha pasado tanto tiempo para que esto suceda?» La respuesta, en muchos casos, es que los sacerdotes fueron prohibidos de hacerlo por sus obispos, que pensaron que no «se vería bien».

Vale la pena leer el material de SNAP (Red de Supervivientes de los Abusados por Sacerdotes), un grupo viciosamente anticatólico. Una empleada finalmente vio a través de la fachada y cuestionó su modus operandi, lo que provocó un ambiente de trabajo hostil y su presentación de una demanda contra SNAP. Ella delinea toda una serie de acusaciones contra su antiguo empleador, lo que debería ser inquietante, pero no sorprendente.

David Pierre ha hecho un gran servicio en la recopilación de los datos. La verdad es que la operación de «limpieza» de las últimas dos décadas ha hecho de cualquier institución de la Iglesia Católica en este país el lugar más seguro para cualquier menor o adulto vulnerable. Hay casi 40.000 sacerdotes en nuestro país; el año pasado se hicieron veinte acusaciones: acusaciones, no casos comprobados. El cardenal Newman, con su asombrosa capacidad para mirar la bola de cristal, advirtió a los seminaristas en 1873: «Con toda una población capaz de leer, con periódicos baratos que transmiten día a día las noticias de cada tribunal, grandes y pequeños, a cada hogar o incluso casa de campo, es evidente que estamos a merced de un solo miembro indigno o un falso hermano».

Ciertamente, incluso un miembro indigno o un falso hermano.

Acerca del autor:

El padre Peter Stravinski tiene doctorados en administración escolar y teología. Se desempeña como presidente de la Fundación para la Educación Católica y es editor de The Catholic Response y de Newman House Press.

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