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2022: Hay buenas y malas noticias

Joseph Ratzinger
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Por Francis X. Maier

De vez en cuando, algún joven me pregunta si es posible convertirse en un escritor católico y cómo hacerlo. Siempre doy la misma respuesta: Hay buenas y malas noticias. Al comenzar el año 2022, vale la pena analizar los desafíos particulares que se nos presentan a todos en estos días. Siendo germano-irlandés y melancólico por naturaleza, las malas noticias son las primeras:

  1. El público católico está disminuyendo. Esto repercute en los recursos materiales.
  2. Muchos de los que quedan están envejeciendo, o no están bien formados en la imaginación sacramental y la sustancia intelectual de la Iglesia.
  3. Los medios de comunicación dominantes son hostiles; no sólo cambian lo que pensamos, sino cómo pensamos.
  4. El gobierno es cada vez más antipático.
  5. Nuestra economía y sistema político fomentan simultáneamente el ensimismamiento y la dependencia; el resultado irónico es una sensación generalizada de aislamiento e impotencia.
  6. El liderazgo de la Iglesia, con varias excepciones, es débil. Los católicos estadounidenses han operado con premisas erróneas durante más de 50 años: La asimilación ha llevado a que la auténtica vida católica sea digerida por la cultura secular, y ahora a que sea eliminada su influencia como los residuos en un sistema orgánico. No somos simplemente post-protestantes, sino post-calvinistas. Estados Unidos tiene raíces calvinistas y, como argumenta el historiador de Yale Carlos Eire en Reformations, el calvinismo cauterizó la imaginación sobrenatural (eliminando el purgatorio, la comunión de los santos, los sacramentos, las reliquias) y reorientó radicalmente la religión hacia las preocupaciones y resultados materiales de este mundo. Al hacerlo, preparó involuntariamente el escenario -una especie de casa a medio camino- para la secularización y la incredulidad.
  7. El resultado de todo lo anterior es un ambiente de conflicto y decadencia que desemboca en la acedia. Belleza, paz, esperanza, alegría: A menudo están ausentes de la Iglesia y de su vida religiosa, lo que puede hacer que la cuestión de Dios parezca esclerótica e irrelevante.

Ahora bien, aquí están las buenas noticia:

  1. Muchas de las malas noticias son en realidad buenas noticias, del mismo modo que las duchas frías son una medicina desagradable pero eficaz para los borrachos. La humillación de la experiencia católica estadounidense es buena porque sus frutos han sido inadecuados. La vida católica estadounidense ha producido muchos hombres, mujeres y logros sobresalientes, incluyendo santos, pero también -al menos en las últimas siete décadas- bastantes fraudes, compañeros de viaje y cobardes.
  2. Como le gustaba decir al gurú de los negocios Peter Drucker: Todo éxito lleva la semilla del fracaso, porque fácilmente engendra un exceso de confianza. Pero lo contrario también es cierto. Todos los fracasos llevan la semilla del éxito si aprendemos las lecciones correctas del fracaso. Una lección que podríamos considerar provechosamente es la siguiente: Tenemos que amar las mejores virtudes de nuestro país, pero en última instancia no encajamos aquí. Nuestro hogar y nuestra fidelidad final están en otra parte.
  3. Nuestras circunstancias actuales no son una sorpresa; fueron predichas con asombrosa precisión por Joseph Ratzinger hace más de medio siglo. La Iglesia del futuro previsible será más pequeña. Pero también será más vigorosa, pura y auténtica, y estará preparada para volver a crecer cuando las falsas premisas de nuestra cultura provoquen su fracaso. La fe es fecunda y, por tanto, tiene futuro. La incredulidad es un vientre estéril.
  4. El conflicto no siempre es malo; algunos son santos y buenos. Produce claridad; la claridad revela la verdad; y la verdad nos hace libres. No cómodos, sino libres. Nos obliga a elegir dónde ponemos nuestra lealtad y a enfrentarnos a quiénes y qué somos realmente.
  5. La Escritura no bromea: Donde abunda el mal, abundan más la gracia y la bondad. Miles de personas buenas están haciendo cosas extraordinarias que la cultura secular ignora. Persiste un núcleo de público católico sediento de buenos escritos, de buenas ideas y de estímulo. La renovación comienza ahí.
George Orwell

En cuanto al por qué y el cómo del escritor católico… y en realidad de todos nosotros ahora… 

El por qué: Todos tenemos hambre de entender el sentido de nuestras vidas. La fe católica es verdadera en su explicación de la realidad, y por tanto satisfactoria a un nivel visceral. La cultura liberal estadounidense se basa en la ficción de que la libertad exige el rechazo de marcos morales vinculantes y de verdades universales obligatorias. Pero la mayoría de la gente -por muy buenas razones- no puede manejar la tarea imposible de crear y sostener su propio significado. Esto crea ansiedad. Lo que requiere anestesia. Lo cual crea una cultura de dependencia y esclavitud. La fe católica es un mensaje de liberación, de esperanza y de sentido; un mensaje realista porque da cuenta del pecado humano y proporciona un medio de redención y reconciliación.

El cómo: El cristianismo es relacional. No es una «ideología». La mayoría de la gente se encuentra con Dios a través de su presencia en la vida de otras personas. Algunas personas piensan su camino hacia la Iglesia a través de la conversión intelectual -por ejemplo, Edith Stein-, pero la mayoría de la gente tiene un encuentro con Dios, a través del testimonio de otra persona, que cambia su forma de ver el mundo. Por eso las historias son a menudo más poderosas que los argumentos. A la gente le gustan las historias; aprendemos mientras nos informan o nos entretienen. Y esta es la carne de la buena escritura. Véase el gran ensayo de Georges Bernanos, «Sermon of an Agnostic on the Feast of St. Therese«. O el magnífico relato de Graham Green, «The Hint of An Explanation«.

Lee. Lee. Lee con ojo crítico. Pero lee todo, católico y no católico. Algunas de las influencias más profundas en mi propio pensamiento adulto no han sido cristianas ni siquiera religiosas, pero las he leído a través de una lente católica aprendida de otros y luego refinada por mí mismo. Lee por la técnica (Ernest Hemingway; Neil Postman; incluso lunáticos como Terry Southern). Lee por el contenido (J.R.R. Tolkien, C.S. Lewis, Leszek Kolakowski, Christopher Lasch, Roger Scruton, Pierre Manent, George Parkin Grant). Compara estilos y fortalezas de la edición: NY Times vs. LA Times vs. Wall Street Journal.

Desarrolla tu vocabulario, pero apuesta por la sencillez. Sé despiadado editando tu propio material. El ensayo de George Orwell «Politics and the English Language» debería grabarse a fuego en tu cerebro. Y por el bien de la cordura: Aléjate de Twitter. Al menos hasta que aprendas a pensar y expresarte como un adulto humano. Twitter alimenta el conflicto. Fomenta la insolencia y los comentarios estúpidos y venenosos. Ya nos estamos ahogando en ambos.

Por último, y quizá lo más exigente: Intenta asumir lo mejor de los demás. Critica los temas y los comportamientos, no las personas. La palabra hablada suele ser ignorada u olvidada.

La palabra escrita es para siempre.

Acerca del autor:

Francis X. Maier es investigador senior en Estudios Católicos en el Ethics and Public Policy Center e investigador asociado senior en Estudios Constitucionales en la Universidad de Notre Dame. Se desempeñó como asistente principal del arzobispo Charles Chaput durante 23 años.

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1 comentarios en “2022: Hay buenas y malas noticias
  1. «Nuestras circunstancias actuales no son una sorpresa; fueron predichas con asombrosa precisión por Joseph Ratzinger hace más de medio siglo. La Iglesia del futuro previsible será más pequeña. Pero también será más vigorosa, pura y auténtica, y estará preparada para volver a crecer cuando las falsas premisas de nuestra cultura provoquen su fracaso. La fe es fecunda y, por tanto, tiene futuro. La incredulidad es un vientre estéril.»

    En realidad fueron predichas por las revelaciones marianas de la Salette (la reina de las revelaciones marianas según San Juan Pablo II) y Fátima-Akita, entre otras. El pecado del mundo y del interior de la Iglesia son unos imparables dinamizadores del mal (I y II guerras mundiales, crisis económicas), del cual Dios siempre saca bien, a pesar del gran dolor social que generan.

    El argumentario expresa más bien una peculiaridad de los EEUU. En Europa Occidental es otra situación, parecida, pero diferente. Los autores son más bien para los EEUU…

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