Un curso acelerado católico en política estadounidense

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Por Auguste Meyrat

El año pasado, el Papa Francisco se quejó de que la Iglesia Católica estadounidense se ha vuelto demasiado política. En lugar de predicar la verdadera fe, afirmó, ciertos clérigos usan su autoridad espiritual para decir a las congregaciones cómo votar e incluso usan los sacramentos como armas para presionar a los políticos a adoptar ciertas políticas.

Ojalá eso fuera cierto. En realidad, la mayoría de los sacerdotes hoy en día evitan la política, dejando que la mayoría de los católicos decidan las cuestiones públicas por sí mismos. Esto ha llevado a una amplia división política entre los católicos de hoy, resultando en numerosos choques entre progresistas y conservadores en los últimos años.

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Muy probablemente, muchas de estas diferencias políticas podrían reconciliarse y muchos escándalos públicos podrían evitarse si los católicos estuvieran mejor informados. Podrían encontrar un terreno común con sus hermanos y hermanas en Cristo, votar por políticas y políticos que sigan las enseñanzas de la Iglesia, y apoyar iniciativas que mejoren el bienestar material y espiritual de todos los estadounidenses.

Con este fin, Catholic Vote, una organización dedicada a educar a los católicos sobre las cuestiones políticas de hoy, ha publicado For God, Country, and Sanity: How Catholics Can Save America, una colección de ensayos que abordan algunas de las controversias que enfrentan los votantes este año electoral. Tiene algo para cada lector, y mejor aún, es relativamente corto (180 páginas). En general, es exactamente el tipo de libro que los católicos deberían leer si esperan salvar a la nación antes de que descienda en una decadencia terminal.

En la introducción, el presidente de Catholic Vote, Brian Burch, expone lo que está en juego: “Algunas elecciones son puntos de inflexión enormes. 2024 es una de ellas”. Esto se debe a que el crimen, la pobreza, el abuso de drogas, la migración ilegal, el suicidio y la inflación se han disparado en los últimos años mientras que las tasas de natalidad, la asistencia a la iglesia y la confianza en las instituciones han caído en picado. Burch deja claro que esta podría ser la última oportunidad para que los católicos estadounidenses y sus aliados hagan oír sus voces y voten por el cambio.

Dos ensayos profundos de veteranos de First Things, Rusty Reno y Matthew Schmitz, siguen, analizando el panorama político actual.

Reno argumenta que ambos partidos políticos han estado estancados en el siglo XX, suscribiéndose a un consenso de “sociedad abierta” y “economía abierta”. Este enfoque tenía sentido al enfrentar a los segregacionistas raciales y las dictaduras comunistas, pero ahora está socavando las estructuras e ideas que permitieron prosperar a los estadounidenses: “nuestro país sufre de la desintegración de las instituciones morales, sociales y políticas, y la sólida base económica para la prosperidad de la clase media se ha erosionado”. Los políticos y sus electores deben finalmente abandonar el viejo consenso, dice Reno, y adoptar una “política de solidaridad” que enfatice “estabilidad, orden y un sentido de ‘hogar’ para el pueblo estadounidense”.

En “Cómo el matrimonio homosexual cambió América”, Matthew Schmitz explica cómo la ideología de género actual, la intolerancia religiosa, la polarización política y la radicalización son consecuencias directas de Obergefell v. Hodges, que legalizó el “matrimonio” entre personas del mismo sexo en 2015. Según Schmitz, esto se debió a que “el matrimonio homosexual fue el primer gran triunfo de la cultura de la cancelación”, dando una ventaja continua a los activistas de izquierda dispuestos a jugar sucio. Los opositores al matrimonio homosexual no perdieron el argumento tanto como fueron “silenciados, despedidos o expulsados de instituciones importantes”.

Nueve años después, los mismos canceladores ahora conforman la izquierda radical, usando las mismas tácticas para presionar a los liberales moderados a adoptar posiciones cada vez más extremas.

Otros ensayos en el volumen cubren temas más específicos: wokeness, feminismo, ambientalismo, educación, inmigración, el deep state y el aborto. Cada uno realiza el importante trabajo de aclarar dónde se sitúa la Iglesia en estos temas. En resumen, la Iglesia siempre está del lado de la vida, la verdadera felicidad y el bien común, incluso cuando el razonamiento de la Iglesia es matizado, apreciando las complejidades de estos temas.

Dos relatos personales que destacan: “Arrestado por el FBI” de Mark Houck; y “Católico en el FBI: Cómo los federales se armaron contra la Iglesia” de Kyle Seraphin. Ambos ensayos ilustran cómo el FBI y el DOJ están siendo movilizados contra oponentes políticos. Houck era un activista pro-vida y padre de siete hijos cuya casa fue invadida por agentes del FBI al amanecer. A pesar de cooperar y no representar una amenaza para nadie, los agentes del FBI lo arrestaron bruscamente y lo amenazaron con años en la cárcel por un altercado menor que tuvo con un trabajador de un aborto años antes. Aunque ganó su caso y ahora se postula para el Congreso, muchos otros están languideciendo en la cárcel por el crimen de oponerse pacíficamente al aborto.

Un exagente del FBI, Seraphin describe cómo la agencia ha comenzado a vigilar, acosar e intimidar a los estadounidenses respetuosos de la ley. Durante su tiempo como agente, Seraphin primero se opuso a recibir la vacuna contra el COVID-19, citando excepciones religiosas, y luego denunció al FBI por apuntar a padres en reuniones de juntas escolares, activistas pro-vida y “católicos tradicionalistas radicales”. Por hablar, fue suspendido indefinidamente sin paga mientras el FBI continúa con estas operaciones.

Dos ensayos concluyen con recomendaciones sobre cómo ayudar a llevar a los católicos fieles al compromiso político, más allá de simplemente votar. En “Noticias falsas: Cómo navegar por los medios”, la reportera de Daily Signal, Mary Margaret Olohan, ofrece maneras para que los católicos lean las noticias sin caer en la propaganda. Y en el ensayo final, “Así que quieres ser un activista católico”, Peter Wolfgang ofrece una guía práctica sobre cómo realmente luchar la buena batalla, lo que incluye leer comentarios católicos de The Catholic Thing, Crisis Magazine y First Things, tres publicaciones para las que escribo.

Aunque el libro está lejos de ser exhaustivo – me hubiera gustado más aportes sobre la economía y la cultura – logra cubrir muchos temas cruciales.

Más importante aún, cada argumento procede desde una perspectiva centrada en la fe, no en una partidista. Y esto es como debe ser. Uno de los muchos beneficios de la creencia cristiana es la capacidad de trascender el partidismo y buscar soluciones que respeten la dignidad y el valor de todas las personas. Esto es difícil en cualquier época, pero particularmente en la actual.

Como muestran los ensayos de For God, Country, and Sanity, todavía es posible – de hecho, necesario – que todos los estadounidenses, especialmente los católicos, lo intenten.

Sobre el autor:

Auguste Meyrat es profesor de inglés en el área de Dallas. Tiene una maestría en Humanidades y una maestría en Liderazgo Educativo. Es el editor senior de The Everyman y ha escrito ensayos para The Federalist, The American Thinker y The American Conservative así como para el Dallas Institute of Humanities and Culture.

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