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¿Qué niño es este?

Adoration of the Magi by Leonardo da Vinci, 1481 [Uffizi Gallery, Florence, Italy]. Da Vinci was commissioned by the Augustinian monks of San Donato in Scopeto (just outside the city walls of Florence), but, as he often did, Leonardo left for a richer commission at the court of Ludovico Sforza in Milan. He never returned to Florence to complete the Adoration.
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Por Robert Royal

No es época de discusiones, sino más bien de calor, generosidad, familia, compañerismo e incluso un poco de lo que a veces puede ser peligroso: el sentimentalismo. Y la Navidad no es sólo el 25 de diciembre -en la dispensación cristiana tradicional-, sino una Octava (8 días, que terminan el 1 de enero). Antes del Concilio Vaticano II, las celebraciones podían durar hasta 20 o 40 días (y aún duran para la Misa tradicional en latín, hasta la Presentación del Niño Jesús en el Templo).

Como era -y es- lógico, ya que no todos los días el Dios que hizo el Cielo y la Tierra, Rey de Reyes y Señor de Señores, el Mesías tan esperado, se hace hombre y habita entre nosotros.

Pero otros días llegan, eventualmente. Y en nuestra cultura actual, la pregunta del título anterior surge, inevitablemente, para un número cada vez mayor, incluso durante la Navidad. Esa pregunta está, por supuesto, relacionada con otra – más adelante en la historia: ¿Quién dicen los hombres que soy yo?

No sólo para nosotros simplemente, como también para Pedro: «Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna. Y nosotros creemos y estamos seguros de que tú eres ese Cristo, el Hijo de Dios vivo». (Juan 6:68-69) Para mucha gente hoy en día, incluso muchos que se «identifican» como cristianos, la respuesta por defecto ahora es, en el fondo, «no lo sé realmente».

La falta de una sólida educación cristiana en casi todas las iglesias, y las suposiciones ahora generalizadas y erróneas sobre las Escrituras y la ciencia, han pasado factura. Hay tantas cosas en el aire que se interponen en el camino de la creencia, incluso antes de llegar a cuestiones morales controvertidas, que muchos de nosotros ni siquiera sabemos por dónde empezar.

Pero hay muchas buenas guías. Y en el espíritu de la temporada, aquí hay algunos regalos para cualquier cristiano que trate de ver más claramente, o para todos los buscadores, dentro o fuera de la Iglesia Católica.

Una de las persistentes falsedades que los estudiosos de las Escrituras han difundido -y que ahora se oye comúnmente entre personas poco preocupadas por investigar- es que «Jesús nunca afirmó ser Dios». Y, de todos modos, los cuatro Evangelios que han llegado hasta nosotros bajo los nombres de Mateo, Marcos, Lucas y Juan no fueron escritos por él, sino que son el resultado de una especie de juego infantil del «teléfono», en el que un mensaje que pasa de una persona a otra adquiere distorsiones y añadidos que tergiversan groseramente el significado original.

Desde este punto de vista, no son, por tanto, relatos fiables. (El Superior General de los Jesuitas, el P. Arturo Sosa Abascal, observó alegremente hace unos años que, como no había grabadoras en la época de Jesús, no sabemos realmente lo que dijo, ni siquiera sobre asuntos importantes como el matrimonio. Y no es ni mucho menos el único para quien esa es una especie de postura por defecto).

Sed contra, está el libro de Brant Pitre The Case for Jesus: The Biblical and Historical Evidence for Christ, una revisión lúcida y accesible de hechos reales. Por ejemplo, aunque muchos eruditos suponen que los Evangelios son fabricaciones posteriores de fuentes dispares, no hay documentos tempranos, ni siquiera fragmentos, que atribuyan los Evangelios a nadie más que a las cuatro figuras que conocemos. Y se ha demostrado que esos cuatro personajes estaban cerca de los hechos y de las personas que los presenciaron.

En realidad, son las teorías de los eruditos, en su mayoría del siglo XIX, las que son falsas, urdidas a partir de suposiciones erróneas sobre lo que «debió» ser el caso. Un número creciente de académicos se ha dado cuenta de que las teorías -que se apoyan en gran medida en principios materialistas y naturalistas- ignoraban o distorsionaban las pruebas que disponemos.

Además, Pitre aborda la cuestión principal: ¿Afirmó el propio Jesús ser Dios? La respuesta es: Sí, pero no lo hizo diciéndolo «sin rodeos», de un modo que no habría convencido a nadie, sino de acuerdo con la mentalidad judía de su época. Merece la pena leer este libro sólo por las pruebas que Pitre aporta sobre este punto, aunque hay mucho más en este breve libro que todo cristiano serio de hoy necesita comprender para resistir y reformar nuestra cultura escéptica, por desgracia, incluso dentro de la Iglesia.

De acuerdo, Jesús afirmó ser Dios y, a lo largo de los siglos, muchos le han tomado la palabra. Pero, ¿qué hay de la Trinidad? ¿Por qué y cómo se hizo Dios hombre?

The Trinity: On the Nature and Mystery of the One God del fraile dominico Thomas Joseph White, que acaba de publicarse este año, ofrece respuestas serias a las preguntas que pueden responderse, y explora con brillantez los «misterios» divinos los misterios, por definición, son realidades que encontramos pero que no pueden ser «explicadas» por la mera razón humana (para «conocer» plenamente a Dios, por ejemplo, tendrías que ser Dios, un límite a nuestra comprensión que la propia razón puede ver razonable). No hay mejor guía reciente sobre estos espinosos asuntos para quien esté dispuesto a sumergirse en la revelación del Dios Trino.

Por último, muchos lectores se preguntan, en estos días turbulentos tanto en Roma como en el resto del mundo, cómo debemos entender a la Iglesia Católica como la única embarcación verdadera querida por Dios para nuestra salvación. Las interacciones en nuestra era globalizada entre muchas culturas y religiones nos han llevado a creer que hay muchas cosas buenas en otras formas de cristianismo, incluso en las «otras mansiones» donde Dios puede estar actuando parcialmente. Así que, para decirlo sin rodeos, ¿por qué la Iglesia Católica con todas esas reglas y dogmas?

Aquí, la respuesta depende de lo que estés buscando. Si se trata sólo del caso general, Reasons to Believe, de Scott Hahn, de 2007, sigue siendo un buen tratamiento general. La trilogía del P. Robert Spitzer S.J. Called Out of Darkness una cobertura excéntrica pero brillante de un polímata sobre una multitud de cuestiones modernas es una lectura ambiciosa pero gratificante. Y Charles Camosy acaba de publicar One Church: How to Rekindle Trust, Negotiate Difference, and Reclaim Catholic Unity, que contribuye en gran medida a resolver las cuestiones que nos dividen y perturban profundamente en la Iglesia actual.

Todo esto es sólo el principio, por supuesto, para entender qué Niño es éste cuyo nacimiento estamos a punto de celebrar. Y cuya Encarnación nunca dejará de fascinar mientras los seres humanos deambulen por la tierra.

Acerca del autor:

El Dr. Robert Royal es editor en jefe de The Catholic Thing, presidente del Faith & Reason Institute en Washington, D.C. Sus libros más recientes son Columbus and the Crisis of the West y A Deeper Vision: The Catholic Intellectual Tradition in the Twentieth Century.

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