Poner fin a las controversias sobre las graduaciones católicas

Then-Vice President Biden speaks to graduates of Miami Dade College (2014)
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Por Patrick Reilly

Ha llegado la primavera, con su pompa y circunstancia. También es la temporada de controversias sobre la elección de los oradores de graduación y de los galardonados con títulos honoríficos en las universidades católicas de Estados Unidos. ¿Terminarán alguna vez los conflictos anuales?

Tal vez haya una manera. Y no sería demasiado pronto.

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Más de una década después de que la Universidad de Notre Dame venerara al presidente Barack Obama en su ceremonia de graduación, provocando una protesta pública de 83 obispos, Notre Dame podría honrar pronto al presidente Biden, un católico disidente que se opone estridentemente a la Iglesia en materia de aborto, ideología de género y libertad religiosa. La universidad afirma que tiene la tradición de invitar a presidentes estadounidenses en ejercicio a pronunciar discursos de graduación. Pero los ex alumnos instan a la universidad a no repetir el fiasco de 2009.

No es un problema exclusivo de Notre Dame, por supuesto. Muchas universidades católicas han persistido en violar la política de los obispos de EE.UU. que prohíbe a las organizaciones católicas dar «a aquellos que actúan en desafío a nuestros principios morales fundamentales (…) premios, honores o tribunas que sugieran apoyo a sus acciones».

Mi organización, la Sociedad Cardenal Newman, ha sido aún más contundente que los obispos al condenar estos honores. Sin embargo, no se ha avanzado mucho en la resolución de los desacuerdos entre la Iglesia y el mundo académico sobre la libertad de cátedra y sobre si estos honores públicos constituyen un escándalo.

Tal vez haya una forma de evitar estas disputas, al menos temporalmente. Por el bien de sus estudiantes y de la Iglesia, los dirigentes de las universidades católicas deben poner fin a las controversias sobre los actos de grado. Los católicos nos enfrentamos a ataques cada vez más estridentes contra nuestra moral y nuestra libertad religiosa. Necesitamos unidad dentro de la Iglesia, no división. Los líderes universitarios pueden dar el ejemplo honrando voluntariamente sólo a los mejores ejemplos de virtud moral, independientemente de que reclamen la libertad de hacer lo contrario.

Así pues, algunas sugerencias concretas.

Primero, no hacer daño.

A lo largo de las últimas tres décadas, me he comunicado con muchos obispos y dirigentes de universidades sobre las controversias de los actos de grado en la educación católica, y hay dos perspectivas generales.

Una apoya el interés de una universidad católica que honre a cualquiera que, en su opinión, haya hecho cosas importantes para la sociedad o para la universidad -un donante, quizás, o un funcionario público- a pesar de que la persona defienda prácticas, políticas o acciones inmorales que la Iglesia condena claramente. Sus defensores argumentan que el orador o el premiado podría tener cosas valiosas que enseñar a los estudiantes que se gradúan sobre el liderazgo y los hábitos del éxito. Exigir la conformidad con la moral católica sería demasiado escrupuloso y excluiría a demasiadas personas, según este argumento.

El punto de vista opuesto considera que tales honores y tribunas para hablar son potencialmente escandalosos, porque parecen condonar el mal y podrían influir en los jóvenes para que no respeten los principios morales. El escándalo es un pecado grave y entra en conflicto directo con la misión docente de la educación católica.

Ese es el conflicto. Los responsables de las universidades se erizan ante la acusación de escándalo y no quieren parecer retrógrados y estrechos a los ojos del mundo. Los críticos, por tanto, dudan de la fidelidad de las universidades y de su preocupación por las almas de los estudiantes. Y las controversias sobre las graduaciones continúan.

Pero, ¿qué pasaría si la cuestión de lo que constituye un escándalo pudiera dejarse de lado el tiempo suficiente para que la Iglesia y los líderes universitarios se pusieran de acuerdo en un enfoque positivo para abordar la crisis moral entre los jóvenes de hoy? Muchos de ellos están confundidos, atraídos por la promesa de libertad sexual de la sociedad e intimidados por los ideólogos. Llegan a las universidades católicas mal catequizados y sin hábitos bien desarrollados de razón y virtud.

Estas condiciones exigen hoy una extraordinaria claridad por parte de los educadores católicos. Incluso si -por el bien del argumento- hay condiciones bajo las cuales una universidad católica podría responsablemente honrar a un oponente público de la enseñanza moral de la Iglesia, bajo el supuesto de que los jóvenes adultos son capaces de mantenerse firmes en su fe, seguramente podemos estar de acuerdo en que ahora es un momento muy peligroso para hacerlo. La confusión moral de la mayoría de los estudiantes los hace menos capaces de matizar.

Lo último que los jóvenes de hoy necesitan de los educadores católicos son héroes moralmente comprometidos y valores ambiguos. En cambio, la ceremonia de graduación debería iluminar a los estudiantes.

En segundo lugar, abrazar la verdad.

Algunos académicos considerarán que esto es antiintelectual. Citarán la «libertad académica», no en el sentido clásico de dar a los profesores el espacio necesario para enseñar y explorar la verdad según los métodos de sus disciplinas, sino como libertad absoluta para decir y hacer prácticamente cualquier cosa, incluso lo que ofende el decoro tradicional o cristiano (pero nunca, por supuesto, ningún elemento del «wokeism«). Este principio ha sido distorsionado y ha hecho que la mayoría de las universidades dejen de ser centros de verdad y aprendizaje para convertirse en escenarios de ideología, relativismo y sofismas.

Una comprensión católica adecuada de la libertad académica no es relativismo moral. Propone la libertad como un medio para llegar a la verdad -un diálogo respetuoso que ayuda al descubrimiento- y mantiene con firmeza y confianza las verdades ya conocidas, incluidas las enseñanzas de Cristo y de su Iglesia. Reconoce la libertad institucional para mantener la identidad católica, distinta de la identidad de la academia secular.

En tercer lugar, elegir correctamente.

La antigua disputa entre la Iglesia y las universidades sobre la libertad académica parecería ser otro obstáculo para poner fin a las controversias sobre los oradores de las ceremonias de graduación, pero tal vez podría evitarse. Los dirigentes universitarios podrían reconocer que una ceremonia de entrega de premios o un discurso de graduación no es un ejercicio académico. No hay diálogo. Rara vez el tema es de gran importancia intelectual. La libertad académica no debería influir en la elección de las personalidades de los actos de grado.

En cambio, hablaría bien de las universidades católicas si tomaran el camino correcto y honraran a los líderes morales, intelectuales y espirituales, independientemente de que piensen que deberían tener la libertad de hacer lo contrario. La elección de un orador de graduación o de un doctorado honorífico es, de hecho, una elección libre, y nada impide a las universidades elegir a los mejores ejemplos.

Las controversias sobre las ceremonias de graduación en las universidades católicas han durado demasiado tiempo. Incluso al margen de los desacuerdos sobre la libertad académica y el escándalo, la actual confusión moral entre los jóvenes requiere señales inequívocas por parte de los educadores católicos, especialmente de aquellos que realmente desean una buena formación de los jóvenes adultos y la unidad en la Iglesia.

Acerca del autor:

Patrick Reilly es presidente y fundador de The Cardinal Newman Society, que promueve y defiende la educación católica fiel.

Comentarios
1 comentarios en “Poner fin a las controversias sobre las graduaciones católicas
  1. Eso sería dable si los dirigentes de esas universidades fueran verdaderos católicos, dado que las universidades que se llaman católicas, en su mayoría y desde 1968 han sido tomadas por anticatólicos, no creo que suceda, solo queda rezar como Cristo en el huerto de los olivos: Padre, si es posible pase de mí este cáliz, pero no se haga mi voluntad si no la tuya.

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