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La carga de la tradición

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Por P. Joseph Scolaro

De todas las maravillas de la ciudad de Roma, la Galería Borghese es quizá la menos apreciada. Fuera de las murallas de la ciudad, al norte, está escondida en un hermoso jardín, y alberga una pequeña pero impresionante colección de arte que perteneció en el siglo XVII al cardenal Scipione Borghese, sobrino del Papa Pablo V.

Algunos lo visitarán para ver las vibrantes pinturas de Rafael, o las obras de claroscuro de Caravaggio, pero las piezas para las que el museo parece realmente haber sido construido son las esculturas, especialmente las de Gian Lorenzo Bernini. Aunque hay muchas obras de otros artistas, algunas de las cuales podrían parecer impropias de la colección de un cardenal, las obras de Bernini destacan como piezas centrales en todas las salas en las que se encuentran. David, Apolo y Dafne, El rapto de Proserpina, todas cobran vida al recorrerlas, desafiando la creencia de que son de piedra.

Una menos dramática, pero no por ello menos impresionante (sobre todo porque la terminó a los veinte años), es la de Eneas, Anquises y Ascanio. La imagen capta el momento de la Eneida en que los tres personajes escapan de Troya para dirigirse a Italia, donde acabarán convirtiéndose en los heroicos progenitores de Rómulo, Remo y el pueblo romano.

Eneas lleva a su padre Anquises al hombro, Anquises porta un recipiente con las cenizas de sus antepasados y figuras de sus dioses domésticos, y detrás le sigue el hijo de Eneas, Ascanio, portando la llama eterna de Troya. Tres generaciones, todas talladas en un único bloque de piedra, unidas como imagen del pasado, el presente y el futuro.

Lo que salta inmediatamente a la vista es el peso del padre de Eneas, que se cierne sobre él mientras intenta escapar. La carga del anciano, cuya piel parece, incluso en la piedra, colgar floja sobre músculos atrofiados, se manifiesta en la postura encorvada y los músculos tensos de Eneas. Debe cargar con su padre, que en su piedad mantiene cerca a sus dioses y antepasados, al tiempo que protege y guía a su hijo.

La imagen es tanto más sorprendente cuanto que puede hablar con tanta fuerza de nuestro tiempo, en el que también nosotros luchamos bajo el peso de nuestro pasado.

Uno de los grandes retos a los que se enfrenta la Iglesia hoy parece ser precisamente ése: ¿cómo avanzar, cómo comprometernos con nuestro propio mundo, lastrado por el bagaje de siglos pasados?

Gran parte del esfuerzo contemporáneo ha consistido en desechar las tradiciones acumuladas del mundo medieval, tan ajenas a nosotros, tanto en las devociones como en el arte o la liturgia. Muchos teólogos e incluso eclesiásticos tratan de superar el peso de la doctrina, con la esperanza de reducir, simplificar y «desarrollar» las ideas de tal manera que podamos dejar atrás sutilmente gran parte de la carga.

No podemos transformar el mundo moderno y evangelizar al hombre moderno, creen, a menos que actuemos, vistamos y pensemos como él, y no podemos seguirle el ritmo mientras tanto del pasado nos arrastre.

Lo que la estatua de Bernini nos recuerda, sin embargo, es que la carga que llevamos no es un saco de chucherías sin sentido. Lleva a su padre, que le dio la vida, que lo crió, que hizo de él el hombre que llegó a ser. Más que eso, lleva al hombre que le dio fe en sus dioses, que le enseñó a respetar al protector divino, que le enseñó a valorar la larga línea de antepasados, que compartieron esa fe y le transmitieron desde tiempos inmemoriales el modo de vida por el que ha perseverado.

Lleva una carga de tradición, pero una carga que es también la fuente de su fuerza.

Quizá hoy nuestra Iglesia necesite ese recordatorio. El peso de la tradición, por muy pesado que sea, no es algo que se pueda desechar a la ligera. A lo largo de 2.000 años, hombres y mujeres de fe han estudiado, rezado, enseñado y sacrificado mucho, incluso sus propias vidas, para construir y transmitir esa carga que llevamos.

Es esta rica tradición la que ha llevado a nuestra Iglesia a través de las pruebas del pasado y le ha permitido emerger triunfante contra pronósticos aparentemente imposibles, ya fuera en las catacumbas de Roma, en Lepanto o bajo la sombra de los regímenes totalitarios del siglo XX.

Por mucho que en nuestra juventud nos resistamos a la sabiduría de nuestros mayores, como todos tendemos a hacer, sólo podremos ocupar verdaderamente nuestro lugar en esta procesión de la historia cuando nos rindamos con humildad y asumamos ese don y esa carga que se nos ofrece.

Es esencial que lo hagamos, no sólo para perseverar nosotros mismos, sino para tener algo que transmitir a los jóvenes que nos pisan los talones y que llevan esa luz eterna hacia el futuro. Sí, las tradiciones del pasado deben «actualizarse», pero sólo para que puedan ser recibidas en su integridad por nuestros hijos, que tan desesperadamente las necesitan.

¿Cuántos jóvenes están hoy tan perdidos porque han sido apartados de una tradición, porque se les ha negado esa sabiduría del pasado, por una generación que se benefició tanto de ella?

El reto permanente de la Iglesia es confiar en las palabras del Señor: «Mi yugo es fácil y mi carga ligera». Como Eneas, debemos llevar sobre nuestros hombros el pasado, no como una carga lamentable, sino como un don que nos guía y nos da fuerza para la batalla.

No desechamos lo que nos hace ser quienes somos, sino que abrazamos la tradición católica que nos fundamenta y es el medio para atraer a otros a la verdad por la que vivimos. En lugar de permitir que entre el caballo de Troya de los tiempos que traicionan, debemos, como Eneas, soportar a nuestros padres y guiar a nuestros hijos en la verdad.

Debemos participar en esa perpetua refundación de Roma en la santidad, por la que santifica cada época hasta el fin de los tiempos.

Acerca del autor:

Padre Joseph Scolaro es un sacerdote de la Diócesis de Rockville Center que actualmente estudia para obtener una licencia y un doctorado en teología en la Universidad Pontificia de Santo Tomás de Aquino en Roma.

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