La autoridad real y percibida de la Iglesia

Samuel Relating to Eli the Judgements of God upon Eli’s House by John Singleton Copley, 1780 [Wadsworth Atheneum, Hartford, CT]
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Por David G Bonagura, Jr.

La diferencia entre lo que los católicos creen que la Iglesia controla y lo que realmente está dentro de su jurisdicción es sorprendente. Algunos creen que la autoridad de la Iglesia se inmiscuye en todos los aspectos de la vida; ejemplos de este punto de vista son las burlas sobre la Iglesia «que está en el dormitorio» y la suposición de que hay una enseñanza oficial para cada versículo de la Biblia.

En el otro extremo, algunos consideran que la autoridad de la Iglesia es irrelevante para sus vidas y para los asuntos católicos; véase la respuesta de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, sobre si puede recibir la Sagrada Comunión como política que permite el aborto: «Creo que puedo usar mi propio juicio en eso».

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Saber dónde reside -y dónde no- la autoridad de la Iglesia es esencial para la vida católica, ya que donde está la Iglesia, está Cristo mismo.

Dominus Iesus, (una declaración emitida por el Cardenal Ratzinger durante el papado de San JPII) articula perfectamente la fuente de la autoridad de la Iglesia: «Jesucristo continúa su presencia y su obra de salvación en la Iglesia y por medio de la Iglesia, que es su cuerpo». Puesto que Cristo está vivo en ella, la Iglesia tiene su autoridad, dada primero a Pedro y luego a los doce apóstoles colectivamente para «atar y desatar», es decir, para promulgar leyes para los fieles. Estas leyes están destinadas a fluir en una dirección: Lex animarum suprema lex («La salvación de las almas es la ley suprema»).

La Iglesia, por tanto, es mediadora de la salvación de Cristo a través de los dones específicos que Él le confió. Sus enseñanzas se articulan entre la doctrina y las Escrituras; su gracia se transmite a través de sus sacramentos; sus leyes se redactan a través de su derecho canónico. La Iglesia tiene la autoridad de Cristo para regular todo esto bajo la dirección de sus líderes divinamente constituidos, el Papa y los obispos en unión con él.

Ciertamente, algunas enseñanzas de la Iglesia están más cerca de la ley suprema de salvación que otras. Los colores de los tiempos litúrgicos, por ejemplo, no son tan esenciales como las creencias expresadas en el Credo de Nicea. Sin embargo, como explico en Permanecer en la Iglesia Católica, todas estas enseñanzas están conectadas debido a su fuente divina compartida, como las hojas de un árbol están todas conectadas al tronco. Poner en duda una enseñanza es poner en duda todas.

Por mandato de Cristo, la Iglesia no sólo tiene el derecho, sino el deber de velar por el cumplimiento de sus enseñanzas y leyes. Eso incluye las enseñanzas que la gente no quiere escuchar, incluidas las enseñanzas morales sobre la sexualidad humana, y las leyes sacramentales que los políticos que permiten el aborto, como la portavoz Pelosi, creen que pueden ignorar. El principal método de enseñanza de la Iglesia es a través de las homilías dominicales y la instrucción formal de los jóvenes, de los catecúmenos y de los que buscan los sacramentos. Para asuntos muy graves, la Iglesia puede hacer cumplir su ley mediante la excomunión. La intención al hacerlo es ayudar a los culpables a darse cuenta de la gravedad de sus pecados y de la necesidad de arrepentirse.

Al mismo tiempo, este poder aparentemente ilimitado de la Iglesia para gobernar está circunscrito por el depósito de la fe, por lo que Dios ha revelado a través de la Sagrada Tradición y la Sagrada Escritura. La Iglesia no puede enseñar lo que es contrario a la revelación. Por lo tanto, ningún Papa, obispo o sacerdote puede declarar que hay cuatro personas en la Santísima Trinidad, o que la anticoncepción o el matrimonio entre personas del mismo sexo son morales. Ya no estarían en comunión con la Iglesia. Los fieles están obligados a obedecer al clero cuando enseña lo que la Iglesia enseña; si algunos clérigos se desvían por el camino teológico equivocado, los fieles no deben seguirlos.

En sus enseñanzas formales, la Iglesia se aferra deliberadamente a lo que Dios ha revelado, especialmente al definir los dogmas, que son declaraciones infalibles de verdades reveladas por Dios. La Iglesia sólo define un dogma si está completamente segura de que una enseñanza proviene de Dios. Por ejemplo, en la declaración de la asunción corporal de la Santísima Virgen María, la Iglesia no afirma si María murió, por la sencilla razón de que no lo sabemos. Ante los misterios de Dios, la Iglesia posee una humildad que la mayoría no advierte.

Esta humildad se extiende a la interpretación de la Escritura y a la vida espiritual. Dado que Dios habla a su pueblo a través de la Biblia, la Iglesia no fuerza la voz de Dios en una sola dirección, a menos que sea necesario defender la Biblia de los herejes, como ocurrió con las declaraciones de Jesús sobre la Eucaristía y sobre la fundación de la Iglesia por Cristo. Aparte de estos relativamente pocos pasajes, los católicos son libres de leer la Biblia y escuchar a Dios hablarles en el momento. Lo mismo ocurre con las oraciones y devociones; la Iglesia las aprueba como ortodoxas, pero nunca nos obliga a participar en ninguna más allá de la misa dominical.

La influencia de la autoridad de la Iglesia en la vida católica es directamente proporcional a la fe de cada uno. Quien se esfuerza por vivir devotamente hará más caso a la Iglesia que aquellos cuya fe es débil o está muerta. Pero estos últimos no pueden alegar que la Iglesia es para ti, no para mí, como deja terriblemente claro la Lumen Gentium del Vaticano II: «Todos los hijos de la Iglesia deben recordar que su excelsa condición no debe atribuirse a sus propios méritos, sino a la gracia especial de Cristo. Si, además, no responden a esa gracia de pensamiento, palabra y obra, no sólo no se salvarán, sino que serán juzgados con mayor severidad.»

La Santa Madre Iglesia tiene un objetivo: llevar a todos sus hijos a Cristo, la luz de las naciones. Como cualquier buena madre, ella marca las reglas y nos da todas las herramientas que necesitamos para alcanzar nuestro objetivo. Ella también nos da espacio para que nuestros espíritus deambulen por la amplia casa de Dios para que, como el joven Samuel en el templo, podamos escuchar la voz de Cristo llamándonos a cada uno de nosotros a hacer Su voluntad.

Acerca del autor:

David G. Bonagura Jr. enseña en el Seminario St. Joseph, Nueva York. Es el autor de Steadfast in Faith: Catholicism and the Challenges of SecularismStaying with the Catholic Church: Trusting God’s Plan of Salvation..

Comentarios
1 comentarios en “La autoridad real y percibida de la Iglesia
  1. Magnífico artículo. Y muy claro en eso de que las leyes eclesiales … «están destinadas a fluir en una dirección: Lex animarum suprema lex («La salvación de las almas es la ley suprema»)». Ésta es la clave a considerar en la redacción del documento que están discutiendo los obispos americanos: cualquier consideración a la «oportunidad política» o a la conveniencia de hacer «percibir unidad en torno a los obispos» debe ceder absolutamente en favor de «procurar la salvación» de las almas de todos los actores (activos y pasivos) a los que ha de referirse el documento.

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